Iglesia

ADVIENTO EN TIEMPOS INCIERTOS

Por:  Glenn C. Arbery

En estos tiempos inciertos, se nos insta constantemente a historizar a Cristo, como si fuera simplemente una figura simbólica en un sistema de pensamiento moribundo y culturalmente desacreditado. Pero el Adviento nos recuerda la profunda promesa del Credo de Nicea. Él era, Él es y Él ha de venir. En este Adviento esperamos su nacimiento, la novedad que afirma y realiza la promesa de su don.

En El Fuego Sagrado, su libro sobre la Iglesia primitiva en el Cercano Oriente, el escritor británico Robert Payne describe el comienzo del Concilio de Nicea en el año 325. El emperador Constantino, que convocó a los obispos, quería la unidad. Quemó públicamente, sin leer, las muchas quejas y peticiones que había recibido de los combatientes de ambos lados de la controversia arriana que dividía a la Iglesia.

La conferencia ya estaba abierta. De inmediato, los arrianos y los antiarrianos estaban en la garganta del otro. Denuncias y enojadas acusaciones volaron por el salón. Todos estaban discutiendo de repente. Hubo un agitar salvaje de brazos. “Fue como una batalla en la oscuridad”, dijo más tarde el historiador Sócrates. “Casi nadie parecía entender los motivos por los que se calumniaban unos a otros”.

Los teólogos pueden explicar mejor la insidiosa herejía arriana (en la que muchos todavía caen desprevenidos). En efecto, historizó al Hijo. En la interpretación arriana, el Hijo no era coeterno con el Padre sino el primero de las criaturas. El arrianismo tenía un eslogan, escribe Payne: “Hubo un tiempo en que el Hijo no existía”. La obra del Concilio de Nicea, que comenzó en tal caos, fue formular lo que ahora recitamos en el Credo de Nicea: “Creo en un solo Señor Jesucristo, el Hijo Unigénito de Dios, nacido del Padre antes de todos los siglos. Dios de Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no creado, consustancial al Padre.”

Como Payne narra en detalle, el Concilio de Nicea no detuvo de un solo golpe la expansión del arrianismo; de hecho, la herejía se extendió por gran parte del mundo, con la ayuda a veces del mismo Constantino, que vaciló de su ortodoxia anterior, y ciertamente promovida por los hijos que lo sucedieron. Pero el Credo sobrevivió a esas controversias y las divisiones del concilio, lo que me recuerda la vida pública en este extraño año. El 29 de febrero que hizo de este un año bisiesto parece haber sido la apertura a tiempo para dejar entrar varios meses adicionales de pura duración que no aparecían en el calendario.

La comparación utilizada por el historiador Sócrates (no el Sócrates de Platón) es entre el consejo y “una batalla en la oscuridad” porque nadie parecía distinguir a los amigos de los enemigos ni comprender los motivos más profundos de desacuerdo. El poeta del siglo XIX Matthew Arnold usa la misma comparación con una batalla nocturna en “Dover Beach”, donde el poeta comenta explícitamente sobre el “rugido melancólico, largo y que se retira” del “Mar de la fe” que una vez rodeó el mundo. Las últimas líneas son las más famosas. El mundo que aparece “Para yacer ante nosotros como una tierra de sueños, / Tan variado, tan hermoso, tan nuevo”, dice el orador de Arnold a su amada,

No tiene realmente alegría, ni amor, ni luz,
Ni certeza, ni paz, ni ayuda para el dolor;
Y estamos aquí como en una oscura planicie
barrida por confusas alarmas de lucha y huida,
donde ignorantes ejércitos chocan por la noche.

La comparación aquí es mucho más desesperante que en el relato de Sócrates sobre el Concilio de Nicea. Arnold consideraba la creencia históricamente imposible para él como un hombre moderno emblemático porque vivió en el siglo XIX ilustrado, cuando los descubrimientos de la ciencia abolieron la comprensión religiosa del mundo. Le hubiera gustado creer, pero no pudo. En “Estrofas de la Grande Chartreuse”, Arnold lamenta su difícil situación como hombre “entre dos mundos, uno muerto, / El otro incapaz de nacer”. El cristianismo de los monjes cartujos cuyo monasterio visitaba y cuyo consuelo buscaba estaba “muerto”, al parecer, “Dios ha muerto”, como dijo Nietzsche, y el feliz nuevo mundo no pudo nacer, porque la ciencia podría quitarlo. creencia, pero no dar al alma y al espíritu del hombre algo sobre lo cual construir. ¡No es que muchos no lo intentaran!

En estos tiempos inciertos, constantemente se nos insta a historizar a Cristo, como si fuera una mera figura simbólica en un sistema de pensamiento moribundo y culturalmente desacreditado, como si las enseñanzas de la Iglesia tuvieran que ceder ante los tiempos, como si el repugnantes revelaciones de corrupción en la jerarquía de la Iglesia eran evidencia de la muerte de Dios. Pero el Adviento nos recuerda la profunda promesa del Credo de Nicea. Nunca hubo un tiempo en que el Hijo no existiera. El Hijo es coeterno con el Padre, “tan antiguo y tan nuevo”, como dijo San Agustín. Sí, Dios está muerto, humillado y crucificado, de hecho. Históricamente, Él fue como hombre al corazón mismo de la muerte, pero como Dios Él lleva a la muerte y de ella, ya no en el tiempo, la eterna novedad de Dios. Él era, Él es y Él ha de venir. El tiempo mismo se abre y se vuelve poroso una vez que la presencia eterna entra en él. En este Adviento esperamos su nacimiento, la novedad que afirma y realiza la promesa de su don.

 

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