Vida y familia

EMPUJAR A LOS ANCIANOS FUERA DE LA VISTA

Por: Declan Leary 

Es un detalle subestimado y una ironía  que, al celebrar la toma de posesión presidencial de un hombre que se acerca a su novena década en la tierra, la izquierda estadounidense muestre más desprecio que nunca por los ancianos y la vejez. Tomemos, por ejemplo, a Ezekiel Emanuel, un oncólogo y hermano del jefe de gabinete de Obama en la Casa Blanca, a quien Biden nombró para una Junta Asesora de COVID-19. El buen doctor detesta tanto los años crepusculares que publicó en The Atlantic, hogar confiable de sociópatas siempre tan literarios, un ensayo odioso y deprimente titulado “Por qué espero morir a los 75 años”.

Allí, Emanuel insiste en que una vez que uno ha pasado la etapa de productividad efectiva, cuando la mente se ralentiza y las facultades físicas se desvanecen, cuando uno no puede devolver mucho a la sociedad y debe confiar en ella, la vida no vale la pena vivirla. Es un argumento espantoso, uno que asume implícitamente que la vida no tiene un valor innato más allá de lo que somos capaces de producir. Pero su espíritu es sorprendentemente común, aunque rara vez recibe una expresión tan sincera; que somos meros engranajes en una máquina es un supuesto fundamental de una serie de ideologías que dominan hoy, y que los ancianos y los enfermos son engranajes gastados (y por lo tanto, sin valor) es una conclusión lógica de la premisa.

Si necesitábamos una ilustración dramática del desprecio de nuestra sociedad por los ancianos, Andrew Cuomo nos la dio. En marzo de 2020, a principios de la crisis del COVID-19, el gobernador de Nueva York, que, al igual que Biden, es católico, ordenó que los hogares de ancianos debían acoger a los residentes que habían contraído el virus, siempre que estuvieran “médicamente estables. ” En mayo, reconociendo el desastre que había causado, Cuomo anuló la orden, pero no antes de que se colocara a 4.500 personas mayores con COVID-19 en hogares de ancianos de Nueva York, según Associated Press. Como sabemos bien a estas alturas, las personas mayores son mucho más vulnerables al virus que las personas jóvenes y por lo demás sanas.

La decisión de importar pacientes con COVID-19 a los asilos de ancianos, liberando así los recursos de salud pública para que se concentren en los pacientes más jóvenes, resultó en alrededor de 15,000 muertes. Preocupado de que el entonces presidente Trump criticara su negligencia, Cuomo mintió constantemente sobre el número de muertes en hogares de ancianos, subestimando el total hasta en la mitad. Desde la semana pasada, el escándalo es objeto de una investigación federal, aunque no ha impedido que el gobernador acepte un premio Emmy “en reconocimiento a su liderazgo durante la pandemia de COVID-19 y su magistral uso de la televisión para informar y calmar. Gente alrededor del mundo.”

Estos escándalos naturalmente vienen a la mente al leer el memorando de la Pontificia Academia para la Vida sobre los ancianos después de la pandemia, “La vejez: nuestro futuro”. Pero el problema allí abordado por el Vaticano va mucho más allá de los atroces abusos del gobernador Cuomo o las patologías misantrópicas del Dr. Emanuel. Mucho más que un desdén activo o una negligencia culpable, una apatía generalizada es la peor ofensa de nuestra sociedad contra sus miembros mayores.

Como señala el memorando, incluso en Europa (donde difícilmente podemos culpar a Andrew Cuomo), hasta la mitad de las muertes por COVID-19 han ocurrido en hogares de ancianos. Seguramente parte de esta desproporción puede explicarse por la mayor vulnerabilidad de las personas mayores, pero ciertamente no toda. La explicación completa es bastante obvia: incluso sin líderes horribles en la cima, nuestra práctica predeterminada de encerrar a los ancianos en hogares estatales o corporativos es un sistema fundamentalmente malo .

Esto no quiere decir que dichos hogares no proporcionen un servicio necesario; por el contrario, muchas personas de la tercera edad requieren cuidados médicos y personales especiales que reciben en hogares de ancianos. Pero los inconvenientes obvios nos obligan a repensar la forma en que brindamos esta atención y, como lo pide el memorando del Vaticano, considerar una alternativa que permita que la vida en su totalidad, desde el nacimiento hasta la muerte, tenga lugar donde pertenece, dentro de la familia y el hogar.

En los hogares colectivos despersonalizados y paradójicamente aislados que son tan habituales en la actualidad, se despojan de los lazos y obligaciones familiares que aseguran un cuidado adecuado (por no hablar de una vida continuamente feliz) a los ancianos. Este también es el mejor de los casos, sin siquiera considerar los estándares y la atención deficientes en muchas de estas instalaciones. Pero incluso en ausencia de esos abusos más obvios, la gran mayoría de los adultos mayores de nuestra sociedad se ven obligados a soportar el largo proceso de morir virtualmente solos.

Pero no son solo ellos los que sufren este arreglo. Nosotros también nos vemos privados de muchas cosas cuando colocamos distancia entre nosotros y aquellos que son mayores y más sabios. Es una gran bendición que en nuestro mundo moderno coexistan a menudo tres y cuatro generaciones de una familia al mismo tiempo. Derrochamos esa bendición cuando no logramos conectar realmente a estas generaciones, para conectar nuestro pasado con nuestro presente y nuestro futuro. Es una fractura de la familia, el bloque de construcción más fundamental de la sociedad; tales fracturas son uno de los principales males contra los que los buenos políticos católicos deberían luchar.

Por supuesto, ya sabemos todo esto. El gobernador católico de Nueva York también debería saberlo. Por supuesto, la vida cristiana se centra en la familia, pero la Academia Pontificia nos recuerda también que la cosmovisión bíblica implica una profunda reverencia por la vejez. “Honra a tu padre ya tu madre” es un mandato divino; así como no deja de serlo cuando un hijo cumple 18 años, tampoco se borra cuando el padre cumple 65 años.

Asimismo, nuestra tradición bíblica está llena de hombres y mujeres santos de larga vida que, aunque amaban a Dios y estaban ansiosos por unirse a Él, difícilmente podrían haber deseado la muerte a los 75 años. Son un regalo para nosotros, al igual que una larga vida. es un regalo para ellos (Ezekiel Emanuel debería estar tomando notas), y nuestro comportamiento debería dejar en claro nuestro respeto por esos dones dados por Dios. Uno solo puede imaginar el daño imprudente que Andrew Cuomo pudo haberle hecho al cuerpo envejecido de Matusalén. (Los datos muestran que COVID-19 es excepcionalmente peligroso para las personas de 969 años).

Los católicos, siguiendo el ejemplo de Juan Pablo II, a menudo lamentan lo que llamamos la “cultura de la muerte”. De una manera obvia, es un descriptor verdadero y necesario para la sociedad que sacrifica un millón de bebés al año a través de medios altamente reglamentados y altamente corporativizados que son completamente legales y elogiados vigorosamente en todos los canales de influencia cultural disponibles para nuestras élites. 

Pero en otro sentido, más tranquilo, nada podría estar más lejos de la verdad. Lo que en realidad tenemos es una cultura que está absolutamente aterrorizada por la muerte, tanto que no solo desinfecta y oscurece sus aspectos más brutales con un lenguaje que desafía la realidad, sino que incluso saca a sus ancianos de la vista, desterrándolos de la vida de sociedad, aquellos que serían a la vez fuertes conexiones con el pasado y recordatorios constantes de nuestro futuro inevitable.

Hemos visto, este año, a dónde nos lleva tal negación: una sociedad que no puede lidiar con la muerte se ve sacudida hasta el fondo cuando la muerte se vuelve innegable. Si eliges ignorar la mortalidad mientras realmente tienes la opción, te afectará mucho más cuando te quiten esa opción. Los años de negación pueden dejar su alma, y ​​todo lo demás, lamentablemente desprevenidos cuando llega el momento decisivo. Sin embargo, no se preocupe, obtendrá un Emmy por sus problemas.

 

© Crisis

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