Escribo esto desde mi perspectiva como sacerdote responsable del cuidado de las almas; No pretendo ser un experto médico. Mi preocupación pastoral es que nosotros, como nación y como Iglesia, hemos sucumbido al miedo excesivo, que revela un problema espiritual. Las preocupaciones médicas derivadas de la pandemia no carecen de mérito, pero no tienen precedentes. Lo que es único hoy es la parálisis colectiva provocada por este miedo. Escribo para expresar mi preocupación y reiterar el constante clamor bíblico: “¡No tengas miedo!”

Hace algunas semanas, que el miedo parece haberse apoderado del mundo entero, llamando a todos a reflexionar sobre que Jesús vino a destruir al que tiene el poder de la muerte, es decir, al diablo, y a liberar a quienes toda su vida estuvo esclavizada por su miedo a la muerte (Hebreos 2: 14-15).

No puedo evitar concluir que muchas personas están “esclavizadas por miedo a la muerte”. Parece que no hay un final a la vista para el miedo que sienten, no hay otra solución que una cura para COVID-19. Ver las noticias solo exacerba la ansiedad, ya que los medios de comunicación se centran naturalmente en las áreas donde las cosas no van bien en nuestra lucha contra el virus. Ahora se ha politizado y comercializado, porque el miedo se reconoce como una de las mejores formas de controlar a las personas, atraer espectadores y vender productos.

¿Qué se necesitará para ayudar a las personas a recuperar su valor? ¿Cuál es el final del juego que los funcionarios públicos tienen en mente? ¿Habrá algún día cuando digamos: “Volvamos a la normalidad?” ¿Siempre tendremos que usar máscaras? ¿Alguna vez se nos permitirá cantar, gritar o animar en público nuevamente? ¿Se les permitirá a las multitudes reunirse en áreas comunes y centros de convenciones? ¿Los que se dedican a vivir la vida normalmente siempre serán avergonzados y llamados egoístas e irresponsables?

Entremos en nuestra máquina del tiempo y viajemos de regreso solo un año. Las multitudes se reunieron libremente; los aeropuertos eran colmenas de actividad; los aviones estaban llenos de viajeros y las salas de conciertos estaban llenas de oyentes ansiosos. Los restaurantes estaban llenos de comensales e iglesias con los fieles. La gente se dio la mano y se abrazó, sus hermosos rostros descubiertos para que todos los vieran. La gente se rió a carcajadas, los coros cantaron alegremente y los estadios estallaron con vítores después de un puntaje.

Eso fue hace un año. Ahora muchos se encogen de miedo. Ven a cada ser humano que encuentran como una fuente potencial de enfermedades graves o incluso de muerte: “Se ve saludable, ¡pero será mejor que me aleje porque puede estar cargando COVID-19!” No importa un cálculo de riesgos relativos; todo contacto humano puede representar una amenaza existencial. Como sacerdote, no puedo imaginar nada más demoníaco que este tipo de miedo. Satanás quiere que tengamos miedo e incluso que nos detenemos unos a otros. Nuestra comunión mutua es devastada por esta extrema cautela.

“¡Pero padre! Este es un virus muy diferente . Es extremadamente potente. Nosotros tenemos que hacer esto!” De nuevo, no soy ni médico ni científico. Pero soy un sacerdote y, como tal, creo que debemos contar los otros costos. Hay más en la vida que simplemente no enfermarse y no morir. La gente ha perdido sus trabajos; La producción de alimentos ha disminuido y la hambruna está a la vuelta de la esquina en algunas partes del mundo. La atención médica de rutina se ha suspendido en gran medida. Eventos humanos importantes como bodas, funerales, sacramentos y eventos culturales enriquecedores se han reducido si no están prohibidos. Las escuelas han cerrado y pocas han sido permitidas o han tenido el coraje de reabrir. Estas pérdidas también tienen un costo .

Hemos pasado por temporadas difíciles de gripe antes sin cerrar el país. Recuerdo que en 1968, un año terrible por muchas razones, la gripe de Hong Kong estaba en su apogeo; 100,000 estadounidenses murieron de gripe ese año. Mi abuelo era médico y nos advirtió al respecto, pero ni el país ni el mundo cerraron. Los enfermos fueron aislados; los vulnerables recibieron mayor protección. Recuerdo haber visto carteles de “Cuarentena” en las puertas de algunas de las casas de mi vecindario. Si alguien tenía gripe, se ordenaba a toda la familia que se quedara adentro por dos semanas, y esa señal muy visible se colocaba en la puerta principal. Mientras tanto, los sanos continuaron con su trabajo y la vida continuó. Sí, el número de muertos fue alto, pero todos entendieron que la vida tenía que continuar. Hace años, había tantas enfermedades peligrosas a las que temer: cólera, viruela, tuberculosis, polio. Se necesita valor para vivir, y la gente de la época tenía ese valor.