Iglesia y sociedad

El Santo Cinturón de la Virgen María

Reliquia de la Asunción

Por: Gregory Dipippo

A menudo se ha aducido como prueba de la creencia de la Iglesia primitiva en la Asunción de que nadie ha afirmado tener una reliquia del cuerpo de la Virgen María. Sin embargo, la catedral de la ciudad italiana de Prato, a menos de 12 millas de Florencia, conserva hasta el día de hoy una famosa reliquia asociada a la Asunción, un cinturón venerado como el de la Virgen María, entregado por Ella al apóstol Tomás.

Según una tradición muy antigua (atestiguada, por ejemplo, por San Juan Damasceno en el siglo VIII, entre otros), cuando llegó el momento del fin de la vida terrenal de la Virgen María, todos los Apóstoles fueron llevados milagrosamente a Jerusalén para estar presentes durante Su muerte; Santo Tomás, sin embargo, llegó tarde (¡de nuevo!). Cuando murió, pusieron su cuerpo a descansar en una tumba en el huerto de Getsemaní, en las afueras de la ciudad; tres días después, Santo Tomás llegó a Jerusalén y quiso venerar el cuerpo. Al abrir la tumba, los Apóstoles descubrieron que no se encontraba por ningún lado, y brotó un olor dulce, confirmando que “A quien una vez le agradó tomar la carne de la Virgen María, hacerse hombre y nacer (de Ella ) … y quien después del nacimiento conservó su virginidad incorrupta, también agradó, después de su muerte,

Hay variaciones de esta historia, como suele ser el caso. Según una versión, los otros once apóstoles creían en la Asunción porque la música angelical sonaba en el aire sobre la tumba el día del entierro y durante tres días después; Santo Tomás, que llegó después de que cesó la música, se negó a creerles hasta que se abrió la tumba y se confirmó la ausencia del cuerpo. Según otra versión, Tomás ya conocía y creía en la Asunción antes de llegar a Jerusalén, y llevó a los demás al sepulcro para mostrarles que el cuerpo de la Virgen había desaparecido; después de lo cual, escucharon toda la música juntos. Otra adición a la historia dice que las flores crecían del sarcófago de piedra en el que había sido colocada, y eran la fuente del dulce olor que salía de la tumba.

También hay variaciones en la leyenda del cinturón que la Virgen le dio a Santo Tomás. Se dice que Ella misma, conociendo bien la propensión a dudar de Tomás, apareció por encima de la tumba vacía mientras los Apóstoles la rodeaban, y luego se quitó el cinturón y se lo dio como prueba duradera de la Asunción, tal como lo había hecho Su Hijo. le permitió poner su dedo en la herida de Su costado. Pero otra versión, siguiendo la historia de que Tomás había creído en la Asunción antes de ir al sepulcro, se le apareció y le dio el cinturón como recompensa por su fe.

Se cree  que permaneció en Tierra Santa hasta el siglo XII, cuando un comerciante de Prato, mientras visitaba Tierra Santa, se casó con la hija del sacerdote que lo tenía bajo custodia. El comerciante y su nueva esposa se llevaron la reliquia a Italia; a la muerte del primero, fue cedido a la catedral de la ciudad. Después de que un canónigo del rival histórico de Prato, la cercana Pistoia, intentara robar la reliquia en 1312, se construyó una nueva capilla en el Duomo para mantenerla a salvo, donde permanece hasta el día de hoy. Se expone a la veneración de los fieles cinco veces al año, en Semana Santa, el 1 de mayo, en la Asunción y Natividad de la Virgen y el día de Navidad. Donatello construyó un púlpito especial en el exterior de la catedral de Prato para estas ocasiones en la década de 1430.

El púlpito de Donatello en el exterior de la catedral de Prato
El obispo Gastone Simoni de Prato (ahora jubilado) lleva el cinturón sagrado al púlpito para que los fieles lo veneren.

En el año 1351, la ciudad de Prato pasó a formar parte del territorio de la República de Florencia. A partir de ese momento, las representaciones de Santo Tomás con el cinturón se convierten en un rasgo común de las pinturas florentinas de la Asunción y, gracias a la fuerza de la influencia florentina en el Renacimiento en general, el motivo pasó primero al resto de Italia y de allí a otras partes. de Europa.

Varias referencias a las diversas tradiciones descritas aparecen en uno de los ejemplos más bellos de este motivo, el Retablo de Oddi del gran Rafael Sanzio; fue pintado en 1502-3, cuando el artista tenía solo 19 años, y ahora se conserva en la Galería de Pintura de los Museos Vaticanos.

En la parte superior de la imagen, la Virgen está coronada por Cristo y rodeada de ángeles, cuatro de los cuales tocan instrumentos musicales. En la parte inferior, los Apóstoles están reunidos alrededor de la tumba, y algunos de ellos miran hacia arriba y escuchan la música. La importancia de Santo Tomás para la historia se enfatiza por el hecho de que está parado en el medio del grupo, con la cabeza inclinada hacia atrás en una perspectiva que es difícil de captar adecuadamente para cualquier artista, y espacialmente aislado de los otros once Apóstoles. . La tumba de la Virgen está llena de flores que brotan de la piedra. De pie como modelo de uno de los apóstoles en el extremo derecho está el mismo Rafael, vestido de negro y mirando directamente al espectador.

 

 

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