Internacional

EL IMPERIO SECRETO DE LA UE

Por: Matthew Olex-Szczytowski 

En medio de los cismas que separan cada vez más al oeste de la UE de sus miembros orientales, ambas partes, por sus propias razones, tienen cuidado de suprimir el gran secreto económico del bloque: que la vieja UE dirige a los once miembros nuevos en Europa central y oriental como un feudo colonial. .

Contra la lógica y la justicia, los 340 millones de ricos occidentales de la UE absorben la riqueza de los 103 millones de pobres del este. Las élites de Europa Central y Oriental (ECO) rara vez se mueven en el barco, ya que odian admitir los hechos; muchos han sido cooptados o intimidados. Pero de vez en cuando surge el resentimiento. “No somos una colonia, no somos un miembro de segunda clase”, gruñó el primer ministro de Eslovenia a la Comisión Europea el año pasado. Clotilde Armand, una francesa que es alcaldesa de Bucarest, también ha dejado claro que “gran parte de la riqueza en Europa fluye de los países más pobres a los más ricos”.

En Occidente, los que lo saben no solo callan, sino que incitan a los bien pensantes que están convencidos de que la vieja UE mantiene a flote a Oriente. “Mira a esos molestos polacos, checos y húngaros”, se quejará el típico eurócrata. “¡Se están alejando del liberalismo, incluso cuando  buscan nuestra generosidad!” Este tipo de pensamiento está doblemente sesgado. La supuesta maldad de Oriente simplemente coincide con los supuestos pecados occidentales (compare Hungría en temas de  género con Dinamarca y sus musulmanes, por ejemplo). Es el estatus colonial de ECO lo que realmente divide a la UE, no una hendidura cultural exagerada.

Para ver lo que está pasando, comience con el acuerdo alcanzado cuando los once se unieron en o después de 2004. ECO era débil después del comunismo, pero se vio obligada a abrir sus fronteras prematuramente. El capital de la vieja UE debía compensar. Pero, como tantas veces en la historia, el mayor impacto fue imprevisto. A medida que caían las fronteras, se produjo una hemorragia humana en Europa central y oriental cuando Occidente arrasó con diez millones de sus trabajadores. Hasta un tercio tenía educación superior; han impulsado gran parte del crecimiento de Occidente.

En Bruselas, sin embargo, es tabú hablar de este cambio histórico de la riqueza. Nadie se atreve a reclamar el mérito de capturar a esos diligentes inmigrantes blancos, de cultura cristiana y capaces de una rápida asimilación. ¡Imagínese los aullidos de “racismo!” si lo hicieran.

En Oriente, mientras tanto, las élites se avergüenzan de guardar silencio, porque son cómplices de un colapso de la población de la escala de tiempos de guerra. Croacia ha perdido casi una cuarta parte de su población (un colapso existencial, un primer ministro se atrevió a quejarse). Rumanía, Bulgaria y los tres países bálticos de Lituania, Estonia y Letonia han visto marcharse a una quinta parte de los trabajadores. Polonia ha perdido más de una décima.

La devastación social ha sido horrenda. Los hospitales se han vaciado. De los diez principales países de la UE con exceso de mortalidad por Covid, ocho se encuentran en Europa central y oriental. Puede estar seguro de que la escasez de médicos ayudó a causar las 315.000 muertes adicionales contabilizadas hasta junio. En general, el desastre demográfico probablemente ha puesto fin a las esperanzas de ponerse al día. Beata Javorcik, profesora de Oxford y economista en jefe del banco de desarrollo de la región BERD, juzga que “Europa del Este podría envejecer antes de enriquecerse”.

La otra consecuencia inesperada fue una reformulación radical del panorama empresarial de Europa central y oriental. Este también es un tema tabú en Berlín y apunta a Occidente. Las empresas extraterritoriales ricas en efectivo se lanzaron en picado y compraron las empresas líderes a precios reducidos. Rescataron a algunos gigantes rojos en bancarrota (piense en VW con Skoda en la República Checa, Renault con Dacia en Rumania). Pero fue demasiado lejos; con las nuevas implantaciones que siguieron, la mayoría de los sectores clave de la industria y los servicios están ahora dominados desde el extranjero.

En Polonia, los extranjeros poseen la mitad de las industrias de fabricación y venta al por menor, principalmente en forma de empresas más grandes. Los no locales representan la mitad de las exportaciones industriales checas y polacas. En Hungría, son cuatro quintos. Esto no tiene precedentes en países con su competencia. Después de todo, los checos recuerdan que en 1938 eran tan prósperos como Suiza y Suecia; los polacos y los húngaros recuerdan que estaban por delante de España antes de la guerra civil de esta última.

El impulso al PIB occidental proporcionado por los migrantes de Europa central y oriental es aún más masivo. La vieja UE se benefició con más de 1.000 millones de euros en solo los tres años anteriores a la Covid, según cifras oficiales. Luego está la inversión corporativa. Por lo que las ganancias y los dividendos extranjeros enviados a casa desde Europa central y oriental a menudo superan las transferencias anuales desde Bruselas. Y en cualquier caso, gran parte del dinero de la UE se gasta en infraestructura, donde las empresas occidentales recuperan hasta cuatro quintas partes de los flujos.

En el lado positivo, la región es ahora una cadena de suministro Powerhaus (así lo llama el periódico financiero alemán Handelsblatt ). La vieja UE extrae componentes y los integra en las exportaciones a China y otros lugares. Polonia supera a Francia, Italia y España como proveedor de Alemania. La CEE es también el mercado clave y totalmente cautivo de la vieja UE.

En 2020, Berlín exportó 179.000 millones de euros a los once, en comparación con 103.000 millones de euros a EE. UU., 96.000 millones de euros a China y unos miserables 23.000 millones de euros a Rusia.

Las economías de la región han crecido debidamente, pero las cifras del PIB real per cápita nos recuerdan con amargura el desafío que aún está por delante. Polonia genera solo alrededor de la mitad de la media de la UE, la República Checa dos tercios. Por supuesto, esto ocluye la distancia al noroeste avanzado. El  promedio polaco en producción es el 26% de lo que hace un danés,  alrededor de un tercio de un checo. Bulgaria genera apenas el 14% y Rumanía el 18% de la producción per cápita de Dinamarca.

¿Se pondrá al día CEE alguna vez? Las probabilidades no son prometedoras. La demografía y la autosuficiencia galopante de China son suficientes frenos, pero el sistema colonial podría ser el factor decisivo. Para disfrutar de la riqueza de un país avanzado, debe igualar la productividad. Aquí, CEE necesita desesperadamente mejorar su patética innovación, pero el estado de dominio ahora es un bloque importante.

En una economía de sucursales, las empresas no locales se ubican en la cima de las mejores cadenas de valor. Los extranjeros obtienen los mayores rendimientos y devuelven las ganancias. Nada garantiza que reinvertirán. Hacen la mayor parte del desarrollo en casa y nada los obliga a compartir. El FMI confirma que cada vez más obligan a sus filiales de Europa central y oriental a comprar insumos de alto valor del exterior. Y las empresas de propiedad extranjera están excluidas de las rutas clásicas de crecimiento, como la creación de marcas o la compra de la competencia.

Por tanto, la CEE depende de sus empresas nativas. Tienden a ser pequeños y se ven muy presionados a innovar. Luchan contra la burocracia de la UE y luchan contra una plétora de estratagemas adicionales. Los juegos de certificación pueden agregar una quinta parte a los costos de exportación (¿Irlanda del Norte te suena?). Las reglas de licitación pública le impiden favorecer a las suyas. ¿Quiere que su gobierno desarrolle nuevos sectores? Las normas sobre ayudas estatales son draconianas. En uno de esos raros arrebatos públicos, el primer ministro polaco Mateusz Morawiecki lamentó: “La UE rica en tecnología nos vende sus VW y Renaults. Pero cuando nuestros camioneros entran en sus mercados, buscan protección ”.

Las densas redes de operadores tradicionales manipulan las reglas. “En Bruselas, fingen sorpresa cuando ninguna empresa de Europa Central y Oriental se presenta para planificar los estándares”, me dijo un funcionario checo a cargo de la política de alta tecnología. “Es pura hipocresía. Nuestras empresas son demasiado pequeñas, no están en las redes de los viejos. Una y otra vez el juego regulatorio se ha arreglado antes de que lleguemos allí, cosido por los sospechosos habituales ”.

Al carecer de grandes grupos industriales, Oriente está excluido de proyectos gigantes de alta tecnología en los que se prodigan miles de millones. Occidente acapara el gasto en espacio, defensa e investigación y desarrollo (120.000 millones de euros están destinados a estos para 2027). Aunque tiene más de una quinta parte de la población de la UE, ECO recibió escandalosamente sólo una vigésima parte de los 65.000 millones de euros desembolsados ​​para I + D en 2014-20. (Para agravar el insulto, los no miembros Israel, Noruega y Suiza cobraron más).

Las cosas empeorarán a medida que la UE se dedique más a fichas, campeones y otros goles contundentes que favorecen a los jugadores establecidos. Se espera que las antiguas empresas de la UE se apoderen de la mayor parte de los 56.000 millones de euros en subvenciones de recuperación de Covid asignados a Europa central y oriental (sólo el 13% del total, discriminación de nuevo). Luego está el absurdo objetivo neto de carbono cero. La región no se lo puede permitir. No obstante, se prohibirán las fuentes de energía baratas. La competitividad de Europa central y oriental se aplastará y los contribuyentes de la región se verán obligados a subsidiar a los productores occidentales de equipos ecológicos, como turbinas eólicas y similares.

Entonces, hay pocas señales de que las empresas nativas puedan lograr una escala global y una productividad en masa. Mientras tanto, los extranjeros conservarán todos los incentivos para ordeñar sus implantes y retendrán la mejor tecnología. Por tanto, Europa central y oriental se enfrenta a una “trampa de ingresos medios”. Se quedará atascado para siempre, incluso mientras las economías anacrónicas de la vieja UE luchan por mantenerse al día con Estados Unidos y Asia.

Por supuesto, dentro del bloque la grieta económica seguirá contando. Demasiado amplio, y habrá un nuevo mezzogiorno masivo , enconado con resentimiento, despoblando rápidamente y propenso a implosionar en cualquier momento. Para minimizar esta amenaza, Bruselas debe cerrar urgentemente un New Deal para su imperio interior. Debería liberar sus reglas y ayudar a las empresas de la región a expandirse.

Por su parte, los políticos de Europa central y oriental deberían denunciar el colonialismo y extraer libertad para sus empresas. Si no hay un cambio radical, la vieja UE debería prepararse para los extraños populismos y otros males que desencadenaría una Europa crónicamente de dos niveles.

 

Matthew Olex-Szczytowski es un banquero e historiador que ha asesorado a varios primeros ministros y primeros ministros polacos.
© UnHerd

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