Iglesia y sociedad

UN NUEVO CARMELO

 

Por: María Cuff

“¡Alabado sea Jesucristo y la Virgen María, su Santísima Madre! ¡Vengan a la oración, hermanas, vengan a alabar al Señor! ”

Son las 4:00 am y quince hermanas carmelitas se levantan a esta llamada , que se remonta a los días de su fundadora, santa Teresa de Ávila. Se dirigen a la capilla de piedra, donde pasarán una hora en adoración. A las 5:30, el silencio es roto por el latín: la comunidad recita junta las Pequeñas Horas del Oficio Divino. La misa, en la forma extraordinaria, sigue inmediatamente después. Las hermanas volverán a la capilla cinco veces más hoy, incluida una hora más de adoración silenciosa.

Esta podría ser una escena del propio monasterio del santo místico español en el siglo XVI. Las hermanas salen en fila por las puertas de su capilla de piedra para comenzar sus tareas diarias: intrincados bordados en las vestimentas, cuidar el ganado, barrer los pisos, zurcir la ropa rota. La misma Santa Teresa no se sentiría perdida o confundida por el ritmo de la vida aquí.

Pero esto no es la España del siglo XVI, ni es el México del siglo XVII, aunque estas hermanas remontan sus raíces monásticas a esos Carmelos. Estamos en 2021 y estamos en el estado de Keystone. Bienvenidos al Carmelo de Jesús, María y José en Fairfield Pennsylvania, en la diócesis de Harrisburg.

El Carmelo en Fairfield se remonta a 2018 y es una rama de otro monasterio, también en la diócesis de Harrisburg. Según la priora, Madre Stella-Marie de Jesús, la decisión de trasladar parte de la comunidad de Elysburg se debió a un aumento de vocaciones. “Nuestro plan inicial era trasladar a toda la comunidad a Fairfield, pero resultó ser imposible debido al tamaño de nuestra comunidad. Entonces, decidimos hacer renovaciones extensivas en nuestro monasterio en Elysburg y construir un nuevo monasterio en Fairfield. Nuestro obispo, el obispo Ronald Gainer, estaba encantado de tener dos Carmel tradicionales en su diócesis ”. De hecho, el obispo Gainer ha sido un gran apoyo para las hermanas, celebrando la apertura del monasterio en julio de 2019 con una Misa tridentina. En la fiesta de Santa Teresa de este año, regresó para encerrar papalmente los edificios del monasterio.

Siguiendo el deseo de su santa fundadora, estos carmelitas mantienen comunidades de “tamaño familiar” de veintiuna monjas. Fairfield ya está en camino de alcanzar su capacidad máxima: las hermanas están aceptando activamente vocaciones y está previsto que entren tres mujeres jóvenes en los próximos meses. Mi madre me aseguró que los muchos solicitantes que las hermanas no pueden aceptar son remitidos a otros Carmel.

Le pregunté a la Madre por qué comunidades como Fairfield se encuentran rebosantes de vocaciones jóvenes cuando muchas otras comunidades religiosas están desapareciendo en todo el mundo. Ella respondió:

Creo que la razón del crecimiento de los Carmelos de Jesús, María y José (somos uno de los seis Carmelos similares) es que las mujeres jóvenes buscan la plena expresión del carisma carmelita, vivido por Santa Teresa de Jesús. Nuestra Fundadora: el hábito pleno, el estricto silencio, la liturgia tradicional y el fiel seguimiento de los consejos evangélicos, así como el estricto cerco papal. ¡Creo que toda comunidad florecería si viviera plenamente el carisma de su fundadora!

Como carmelitas descalzas, las hermanas viven un carisma a la vez hermético y cenobítico. En Fairfield, el carisma del Carmelo se expresa maravillosamente. Las hermanas no están simplemente comprometidas con una vida diaria que expresa el monaquismo tradicional; también están comprometidos en un proyecto de construcción que les servirá como un recordatorio constante de su carisma durante siglos. Como explicó la Madre Stella-Marie:

Aquí en Fairfield, hemos emprendido la construcción de nuestro nuevo monasterio siguiendo métodos de construcción tradicionales. Decidimos construir de esta manera porque queríamos que el edificio en el que vivíamos nos ayudara a formarnos como Religiosos y a dar gloria a Dios por su belleza y sencillez. El edificio nos forma porque es un recordatorio constante para nosotros en nuestra vida espiritual: los muros son de piedra, son gruesos y durarán siglos. Debemos ser fuertes en nuestra fe y ninguna prueba o sufrimiento debe debilitar nuestra unión con Dios. Las vigas están expuestas y son anchas, lo suficientemente fuertes como para sostener el techo de pizarra. Nuestras virtudes deben ser fuertes y duraderas, visibles a Dios y sostener la virtud más hermosa de todas, la caridad… y así sucesivamente. Dios se encuentra en la belleza.

Si bien la mayor parte del edificio está siendo realizado por artesanos profesionales que se especializan en métodos tradicionales, las propias hermanas han aprendido a colocar ladrillos y piedras, pintar y blanquear. Hasta ahora, se han construido el granero, la casa del cuidador, un cobertizo para servicios públicos y las salas de recreación y trabajo. Durante un tiempo, las hermanas vivían en el granero, pero el pasado Día de Acción de Gracias se mudaron a las salas de recreación y trabajo. Los proyectos actuales incluyen el refectorio y un cobertizo de trabajo con clima controlado que permitirá a los artesanos continuar la construcción de dinteles y vigas de madera durante el mal tiempo.

Con la excepción del clásico granero de madera roja de Pensilvania, estos edificios están construidos con vigas de madera a la vista, piedra gris, ladrillo rojo y techos de pizarra. La estética es a la vez humilde y hermosa, y tiene sus raíces no solo en la tradición del monaquismo occidental, sino también en la cultura rural estadounidense. Según Madre Stella-Marie:

Un factor importante para decidir construir de esta manera es que queríamos que la arquitectura del monasterio fuera hermosa, para permitir a los visitantes levantar sus mentes hacia el Autor de toda la Belleza, pero también queríamos que pareciera lo suficientemente simple como para reflejar nuestra vida monástica de pobreza y humildad. Queríamos que recordara a la gente (ya nosotros mismos) la vida oculta de Nazaret, la presencia de Nuestra Santísima Madre entre nosotros en el sencillo y rústico monasterio.

Sorprendentemente, la madre me asegura que un método de construcción tan único y hermoso en realidad no es más caro que los métodos modernos, y los edificios durarán cientos de años. La línea de tiempo para la finalización refleja la construcción de sus contrapartes medievales: si los fondos lo permiten, se terminará en quince años.

 

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