Cultura

LA INVESTIGACIÓN ABRE NUEVAS PERSPECTIVAS SOBRE LA ESTRELLA DE BELÉN

“Cuando Jesús nació en Belén de Judea, en los días del rey Herodes, he aquí, magos del este llegaron a Jerusalén, diciendo: '¿Dónde está el recién nacido rey de los judíos? Vimos su estrella salir y hemos venido a rendirle homenaje '”(Mateo 2: 1-2).

Por: Edward Pentin

Una nueva investigación sobre los orígenes de la Estrella de Belén parece confirmar que efectivamente existía un cuerpo celeste de gran brillo en ese momento del nacimiento de Jesús y que guió a los Magos al pesebre. 

Según el líder de la investigación, Liberato De Caro, Ph.D., del Instituto de Cristalografía del Consejo Nacional de Investigaciones en Bari, Italia, la Estrella no solo existió ciertamente, sino que probablemente fue una conjunción excepcionalmente rara de Júpiter y Venus. que brillaba 200 veces más que la estrella más brillante vista desde la Tierra.  

En esta, entrevista  también analiza un fenómeno similar y raro que tendrá lugar este año cuando una conjunción de Júpiter y Saturno será visible en el cielo nocturno el 21 de diciembre. Pero aunque se espera que sea brillante, De Caro explica cómo el intenso brillo de la Estrella de Belén habría aparecido “100 veces mayor” de lo que se verá el 21 de diciembre. 

La investigación astronómica afirma haber encontrado que realmente había una estrella de Belén en el momento del nacimiento de Jesús. ¿Qué tan cierto es esto, qué podría haber sido exactamente la estrella y cómo habría conducido a Cristo en el pesebre?

Hay una vasta literatura sobre las estrellas de Belén (Mateo 2: 1) que habría iluminado los cielos de Tierra Santa en el momento del nacimiento de Jesús. Y es una literatura que surgió por primera vez en la historia temprana del cristianismo. Algunos de los primeros comentaristas del Evangelio según Mateo rechazaron la hipótesis de un fenómeno natural y se inclinaron por la intervención divina. 

Basta mencionar a San Agustín de Hipona, quien en el siglo IV-V condenó enérgicamente la interpretación astrológica de la Estrella de Belén en sus disputas teológicas con los maniqueos. Pero otros como Orígenes en el siglo III afirmaron que se trataba de un fenómeno natural, una nueva estrella similar a un cometa o meteoro, pero de buen augurio. De hecho, es importante recordar que los cometas en la antigüedad se consideraban similares a fenómenos atmosféricos particulares, relacionados con el mal tiempo y los malos augurios. En todo caso, la interpretación milagrosa de la Estrella de Belén, frente a la explicación relacionada con un fenómeno natural, prevaleció hasta principios de la Edad Media entre los comentaristas cristianos. 

¿Qué llevó a la introducción de la astronomía como medio de explicación?

Solo después comenzaron a difundirse hipótesis que intentaban explicar el pasaje de Mateo (Mateo 2: 1) utilizando fenómenos naturales de naturaleza astronómica.

En la mentalidad del pasado, de hecho era común esperar la influencia de las estrellas en los eventos más importantes de la vida y la historia. Estaba muy extendida la creencia de que, en el nacimiento de cada hombre, una estrella se iluminaría en el cielo. Pero si tomamos la hipótesis de que lo que informó Mateo no es solo un topos literario [tradición o fórmula en la literatura] utilizado por razones teológicas, sino que en el fondo la narrativa es un evento astronómico que realmente sucedió y fue, por casualidad, concomitante con el nacimiento de Jesús y que esta coincidencia fue anotada y anotada, luego a través de la astronomía podríamos tener información cronológica sobre su nacimiento.

¿Qué implica la teoría astronómica?

La hipótesis básica es que los astrólogos orientales, los magos del Evangelio de Mateo, conscientes de las expectativas mesiánicas israelíes al seguir sus contactos con los judíos de la diáspora, pueden haber querido verificar en el acto lo que dedujeron al examinar los cielos nocturnos, y habrían querido se dirigía precisamente al único reino de Judea de toda Siria-Fenicia y Palestina.

Dadas estas premisas, si excluimos: 1) los cometas, porque en la antigüedad eran considerados precursores de malos augurios; 2) estrellas fijas, incluso cuando su brillo es muy variable (novas, supernovas), porque sus distancias relativas no cambian; 3) asteroides, porque son demasiado tenues para ser fácilmente visibles a simple vista; esto deja solo planetas capaces de asociarse con la Estrella de Belén. 

En particular, es posible asociar el fenómeno astronómico de la Estrella de Belén con conjunciones planetarias que pueden alinearse lo suficientemente bien como para parecer un solo cuerpo celeste, mucho más brillante en el cielo y móvil con respecto a las estrellas fijas. La etimología de la palabra en sí revela que los antiguos los consideraban “estrellas errantes”. De hecho, planeta en lengua griega indica deambular, el movimiento de estos cuerpos celestes en el cielo nocturno, una vez que se tomó como referencia el fondo de las estrellas fijas. 

A este respecto, sin embargo, cabe señalar que no todas las conjunciones planetarias se pueden interpretar como la Estrella de Belén. De hecho, no siempre permiten que los planetas estén lo suficientemente cerca entre sí como para parecer un solo cuerpo celeste. Y el texto de Mateo 2: 1 habla de un solo cuerpo celeste y no de más cuerpos celestes. Esta simple condición debería excluir, lógicamente hablando, la mayoría de las conjunciones planetarias, ya que es muy raro que dos planetas estén tan cerca uno del otro que parezcan formar un solo cuerpo celeste, como lo requiere la narración del evangelista Mateo. 

Dadas estas premisas, ¿cuál es la explicación más plausible para la Estrella de Belén?

A la luz de nuestros recientes estudios sobre la posible historicidad del nacimiento de Jesús a principios del invierno del 1 a.C., de acuerdo con la fecha de la Tradición cristiana y con el cálculo realizado por Dionisio Exiguo en el siglo VI, hemos ido en busca de un evento astronómico que se correlacione con esta datación, ligado por las condiciones previas del movimiento y de un solo cuerpo celeste o más cuerpos celestes alineados tan bien que parecían ser uno. 

El detalle de la edad de dos años de los niños de Belén asesinados por los soldados de Herodes (ver Mateo 2:16), colocado en correlación con la otra información deducida de la narración de Mateo – “Entonces Herodes llamó a los magos en secreto y les averiguó la exacta tiempo en que apareció la estrella ”(Mateo 2: 7) – podría contener una indicación cronológica sobre el intervalo de tiempo relevante para la búsqueda de posibles fenómenos astronómicos relacionados con el nacimiento de Jesús. Si sucedió a fines del 1 a. C., como se discutió anteriormente, la investigación astronómica debe ubicarse en un período de tiempo de más o menos un año alrededor de esa fecha, es decir, del 2 a. C. al 1 d. C. 

De hecho, en el 2 a. C., el 17 de junio para ser precisos, se produjo una conjunción planetaria excepcional entre Júpiter y Venus, tan próximos entre sí que parecían un solo cuerpo celeste, como lo demostró por primera vez el astrónomo RW Sinnot. 

Fortaleciendo la luminosidad del otro, la magnitud aparente de los dos planetas en perfecta conjunción se volvió unas 200 veces más brillante que Regulus, es decir, la estrella más brillante en la constelación de Leo [y entre las estrellas más brillantes visibles desde la Tierra]. La etimología de Regulus significa “pequeño rey”. Los dos planetas volvieron a ser visibles por separado tan pronto como Regulus desapareció en el horizonte, como para indicar que el “pequeño Rey” había dejado el cielo para descender a la tierra (nacimiento).

¿Qué tan extraordinario fue un evento tan astronómico?

Para entender lo raro que es este comportamiento inusual de Venus y Júpiter, hemos buscado todas las conjunciones de “planetas con características similares a las del 17 de junio del 2 aC, visibles desde Palestina y regiones vecinas. Extendiendo nuestro análisis astronómico durante un lapso de tiempo de más de 2.500 años, desde el 500 a. C. hasta la actualidad, hemos llegado a la sorprendente observación de que solo en el año 2 a. C. eran Júpiter y Venus visibles a simple vista como si fueran una sola estrella, porque unas dos horas, mientras que antes y después de eso, todavía eran visibles pero separados entre sí. 

No existe solo la distancia entre los planetas como condición a cumplir. Por ejemplo, también es importante su distancia del sol, que debe estar suficientemente colocada antes que los planetas, y la visibilidad de la conjunción desde Palestina y las regiones circundantes. Es, por tanto, un evento astronómico muy raro. 

Para darle una idea más cuantitativa, el diámetro angular de la luna llena en el cielo es de aproximadamente medio grado. Cuando dos objetos, vistos por un observador, tienen una distancia angular de menos de 1/60 grados, aparecen como un solo objeto. La distancia angular mínima entre Venus y Júpiter, el 17 de junio del 2 a. C., era menor que este límite, aproximadamente la “mitad” de este límite, y los dos planetas aparecieron en el cielo como un solo cuerpo celeste. 

En cambio, el 21 de diciembre de este año, Saturno y Júpiter estarán a una distancia angular de aproximadamente 1/10 (de un) grado, aproximadamente 10 veces más grande que la que hay entre Venus y Júpiter, en junio del 2 aC Por lo tanto, incluso si es una conjunción rara, Saturno y Júpiter no deberían aparecer como un solo cuerpo celeste. Además, Venus, el 17 de junio de 2 a.C., tenía una magnitud aparente, un brillo, aproximadamente 100 veces mayor que el que tendrá Saturno el 21 de diciembre. 

Todos estos números confirman cuán rara era una conjunción planetaria como la que hubo entre Júpiter y Venus el 17 de junio del 2 a. C.

Otro elemento astronómico interesante a destacar es que en el 2 a.C. existió un punto estacionario de la órbita aparente de Júpiter, que duró alrededor de una semana, que ocurrió en la constelación de Virgo, a partir del 25 de diciembre de ese año. Recordemos que en un punto estacionario el movimiento aparente de los planetas se invierte y, en consecuencia, parecen estar en el cielo, con respecto a las estrellas fijas, durante un cierto número de días. 

Un punto estacionario análogo del movimiento aparente del planeta Júpiter en la constelación de Leo tuvo lugar a partir del 25 de marzo del 2 a.C. Así que, similar a lo que sucedería a fines de diciembre del mismo año, incluso a fines de marzo Parecía como si el planeta se hubiera detenido durante una semana. Observamos que los dos puntos estacionarios del movimiento aparente de Júpiter están temporalmente separados por exactamente nueve meses, que es precisamente el tiempo de gestación correspondiente a un embarazo. 

Combinando estas coincidencias temporales de los puntos de estacionamiento de Júpiter con la conjunción excepcional que tuvo lugar el 17 de junio de este planeta con Venus, creemos que hay datos suficientes para asociar todo con la Estrella de Belén de Mateo 2. 

¿Cuándo llegarían los magos a Judea?

Si la llegada de los Magos a Judea fue un hecho histórico, no debe ubicarse inmediatamente después del fenómeno astronómico, ya que todo debe estar correlacionado también con la referencia a los niños de Belén menores de dos años que fueron asesinados por Herodes el Grande, como informado por el evangelista Mateo. 

En otras palabras, los Magos llegaron a Judea unos dos años después de haber visto en el cielo la estrella que anunciaba el nacimiento de un rey (la edad de los niños asesinados por Herodes era de hasta dos años). Por lo tanto, todos estos fenómenos astronómicos relacionados con la estrella ocurrieron en el 2 a. C.

Dado que estos fenómenos astronómicos ocurrieron ese año, es posible ubicar la llegada de los Magos a Jerusalén de acuerdo con el nacimiento de Jesús a principios del invierno del 1 a.C., pero después del ritual judío de ofrecer el primogénito varón a Dios, en el Temple, 40 días después de su nacimiento. De hecho, María y José hubieran tenido miedo de ir a Jerusalén, si Herodes el Grande ya hubiera sabido por los Magos sobre el nacimiento del Mesías.

¿Qué conclusiones finales podemos sacar de sus hallazgos?

En resumen, presenciar un fenómeno astronómico tan único debería haber dejado una impresión histórica en los astrónomos antiguos, ya que fueron testigos presenciales de un evento tan raro. Y es muy probable que estuviera asociado con el nacimiento de un rey porque se consideraba a Júpiter la estrella del rey. 

Para la gente de hoy y para la astronomía, la Estrella de Belén es tratada como una correlación fortuita entre un fenómeno celeste y un evento histórico. 

Pero para quienes vivieron hace 2.000 años, para quienes el cielo siempre contaba de antemano lo que sucedería en la Tierra, este tipo de asociación entre un evento celeste y la historia era completamente normal. Y esto es lo que pudo haber sucedido en el 2 a. C. cuando la conjunción Júpiter-Venus del 17 de junio se leyó más tarde en forma retrospectiva a la luz de los hechos históricos, en relación con el nacimiento de Jesús que ocurrió a principios del invierno del 1 a. C.

 

Para más información: F. La Greca y L. De Caro, Insights on the birth of Jesus in 1 BC and the date of the crucifixion in 34, Annales Theologici 34 (2020), 13-58: ifpress-ecommerce.com/ojs/index.php / ATh / article / view / 450

 

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