Iglesia y sociedad

MI TIEMPO EN PRISIÓN

Por: Cardenal George Pell 

También hay mucha bondad en las cárceles. A veces, estoy seguro, las cárceles pueden ser un infierno en la tierra. Tuve la suerte de mantenerme a salvo y ser tratado bien. Me impresionó la profesionalidad de los guardianes, la fe de los prisioneros y la existencia de un sentido moral incluso en los lugares más oscuros.

Estuve en régimen de aislamiento durante trece meses, diez en la prisión de evaluación de Melbourne y tres en la prisión de Barwon. En Melbourne, el uniforme de la prisión era  verde, pero en Barwon me dieron los colores rojos brillantes de un cardenal. Me habían condenado en diciembre de 2018 por delitos sexuales  contra niños, a pesar de mi inocencia y a pesar de la incoherencia de la acusación del Fiscal de la Corona en mi contra. Finalmente (en abril de este año) el Tribunal Superior de Australia anuló mis condenas en un fallo unánime. Mientras tanto, comencé a cumplir mi sentencia de seis años.

En Melbourne, vivía en la celda 11, unidad 8, en el quinto piso. Mi celda tenía siete u ocho metros de largo y unos dos metros de ancho, lo suficiente para mi cama, que tenía una base firme, un colchón no demasiado grueso y dos mantas. A la izquierda, al entrar, había estantes bajos con hervidor de agua, televisión y espacio para comer. Al otro lado del estrecho pasillo había una cuenca con agua fría y caliente y un hueco para la ducha con buena agua caliente.

Como mis rodillas habían sido operadas un par de meses antes de ingresar a la prisión, inicialmente utilicé un bastón y me dieron una silla más alta, lo cual fue una bendición. Las regulaciones de salud requieren que cada prisionero tenga una hora afuera por día, por lo que se me permitió tomar dos medias horas en Melbourne. En ninguna parte de la Unidad 8 había vidrio transparente, para poder reconocer el día de la noche. Nunca vi a los otros once prisioneros.

Ciertamente los escuché. La Unidad 8 tenía doce celdas pequeñas a lo largo de una pared externa, con los prisioneros “ruidosos” en un extremo. Estuve en el extremo de “Toorak”, llamado así por un rico suburbio de Melbourne,  generalmente oía golpes y gritos,  angustia y enojo, que a menudo fueron destruidos por las drogas, especialmente la metanfetamina cristalina. Solía ​​maravillarme por cuánto tiempo podían golpear sus puños, pero un guardián me explicó que pateaban con los pies como caballos. Algunos inundaron sus celdas o las ensuciaron. De vez en cuando se llamaba al escuadrón de perros. En mi primera noche creí escuchar a una mujer llorando; otro prisionero estaba llamando a su madre.

Estaba aislado para mi propia protección, ya que los condenados por el abuso sexual de niños, especialmente el clero, son vulnerables a ataques físicos y abuso en la prisión. Fui amenazado de esta manera solo una vez, cuando estaba en una de las dos áreas de ejercicio adyacentes separadas por un muro alto, con una abertura a la altura de la cabeza. Mientras caminaba por el perímetro, alguien me escupió a través de una abertura  y comenzó a insultarme. Regresé furioso a la ventana para enfrentar a mi agresor y reprenderlo. Se escapó  fuera de mi vista, pero continuó insultándome. Después de mi reprimenda inicial, permanecí en silencio, aunque luego me quejé de que no saldría a hacer ejercicio si tenía que pasar por ese lado.

En algunas otras ocasiones durante el largo encierro desde las 4:30 de la tarde hasta las 7:15 de la mañana, fui insultado  por otros prisioneros en la Unidad 8. Una tarde, escuché una feroz discusión sobre mi culpa. Un defensor anunció que estaba preparado para respaldar al hombre que había sido apoyado públicamente por dos primeros ministros. La opinión sobre mi inocencia o culpa se dividió entre los prisioneros, como en la mayoría de los sectores de la sociedad australiana, aunque los medios de comunicación con algunas espléndidas excepciones fueron muy hostiles. Un corresponsal que había pasado décadas en prisión escribió que yo era el primer sacerdote condenado del que había oído hablar y que tenía apoyo entre los prisioneros. Y recibí solo amabilidad y amistad de mis tres compañeros de prisión en la Unidad 3 en Barwon. La mayoría de los guardianes en ambas cárceles reconocieron que era inocente.

La antipatía entre los prisioneros hacia los autores del abuso sexual infantil y juvenil es universal, un ejemplo interesante de la ley natural que emerge en la oscuridad. Todos tenemos la tentación de despreciar a los que definimos como peores que nosotros. Incluso los asesinos comparten el desdén hacia quienes violan a los jóvenes. Por irónico que sea, este desdén no es del todo malo, ya que expresa una creencia en la existencia del bien y del mal, del bien y del mal, que a menudo aparece en las cárceles de maneras sorprendentes.

Muchas mañanas en la Unidad 8, podía escuchar los cantos de oración musulmanes. En otras mañanas, los musulmanes estaban un poco flojos y no cantaban, aunque tal vez rezaban en silencio. El lenguaje en la prisión era tosco y repetitivo, pero rara vez escuché maldiciones o blasfemias. El prisionero que consulté pensó que este hecho era una señal de creencias. Sospecho que los prisioneros musulmanes, por su parte, no toleran la blasfemia.

Prisioneros de muchas cárceles me escribieron, algunos de ellos regularmente. Uno era el hombre que había montado el altar cuando celebré la misa final de Navidad en la prisión de Pentridge en 1996, antes de que cerrara. Otro me dijo simplemente que estaba perdido y en la oscuridad. ¿Me puede sugerir un libro? Le recomendé que leyera el Evangelio de Lucas y comenzara con la Primera Epístola de Juan. Otro era un hombre de profunda fe y un devoto del Padre Pío de Pietrelcina. Soñaba que yo sería liberado. Resultó acertado. Otro me dijo que era un consenso entre los delincuentes de carrera que yo era inocente y que me habían “cosido”, y agregó que era extraño y frecuente que los delincuentes pudieran reconocer la verdad, pero no los jueces.

Al igual que la mayoría de los sacerdotes, mi trabajo me había puesto en contacto con una gran variedad de personas, por lo que los prisioneros no me sorprendieron demasiado. Los guardianes fueron una sorpresa  agradable. Algunos eran amigables, uno o dos  hostiles, pero todos eran profesionales. Si hubieran estado decididamente en silencio, como lo estuvieron los guardias durante meses cuando el cardenal Thuận estuvo en confinamiento solitario en Vietnam, la vida habría sido mucho más difícil.

Después de perder mi apelación ante el Tribunal Supremo de Victoria, consideré no apelar ante el Tribunal Superior de Australia, pensando que los jueces simplemente iban a cerrar filas. No necesito cooperar en una farsa costosa. El jefe de la prisión en Melbourne, un hombre mayor que yo  me instó a perseverar. Me animé y le sigo agradecido.

En la mañana del 7 de abril, la televisión nacional transmitió el anuncio de mi veredicto del Tribunal Superior. Vi en mi celda en el Canal 7 cómo un joven periodista sorprendido informó a Australia de mi absolución y quedó aún más perplejo por la unanimidad de los siete jueces. Los otros tres prisioneros en mi unidad me felicitaron, y pronto fui liberado en un mundo encerrado por el coronavirus. Mi viaje fue extraño. Dos helicópteros de prensa me siguieron desde Barwon hasta el Convento de Carmelitas en Melbourne, y al día siguiente, dos autos de prensa me acompañaron los 880 kilómetros hasta Sydney.

Para muchos, el tiempo en prisión es una oportunidad para reflexionar y confrontar verdades básicas. La vida en la prisión eliminó cualquier excusa de que estaba demasiado ocupado para orar, y mi horario regular de oración me sostenía. Desde la primera noche, siempre tuve un breviario (incluso si estaba fuera de temporada), y recibí la Sagrada Comunión cada semana. En cinco ocasiones asistí a misa, aunque no pude celebrarlo, un hecho que lamenté especialmente en Navidad y Pascua.

Mi fe católica me sostuvo, especialmente la comprensión de que mi sufrimiento no tiene por qué ser inútil, sino que puede unirse con el de Cristo Nuestro Señor. Nunca me sentí abandonado, sabiendo que el Señor estaba conmigo. Entonces, recé por amigos y enemigos, por mis seguidores y mi familia, por las víctimas de abuso sexual, y por mis compañeros prisioneros y guardianes.

 

 

 

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