Iglesia y sociedad

LA OPCIÓN FRANCISCO

Por: Michael Warren Davis

Qué extraño que el primer propietario conocido de la Sábana Santa de Turín sea, no un cardenal adinerado o un señor poderoso, sino un caballero. Ahora, por supuesto, Geoffroi de Charny no era un caballero ordinario. Fue, según todos los informes, el soldado más capaz al servicio de Francia durante la Guerra de los Cien Años y el caballero más valiente de la Edad Media. Fue herido y capturado al menos dos veces, y (lo más notable) dirigió tropas contra el rey Eduardo III de Inglaterra en la batalla de Calais.

Reconocido tanto por su valentía como por su piedad, el rey Juan el Bueno nombró a Sir Geoffroi su abanderado. En la investidura, el Abad de Saint Denis lo llevó en este juramento:

Juras y prometes sobre la preciosa y sagrada sangre de Jesucristo presente aquí y sobre los cuerpos de Monseigneur Saint Denis y sus compañeros que están aquí, que mantendrás y mantendrás lealmente en persona la oriflama de nuestro señor rey, que está aquí, para su honor y beneficio y el de su reino, y no lo abandones por miedo a la muerte o cualquier otra cosa que pueda suceder, y cumplirás tu deber en todas partes como un caballero bueno y leal debe hacerlo hacia su soberano y su propio señor.

Al año siguiente, Sir Geoffrey cabalgó con su soberano en la batalla de Poitiers. John blandió un hacha de batalla contra las tropas inglesas comandadas por el hijo mayor de Eduardo III, Eduardo de Woodstock, conocido en la historia como el Príncipe Negro. Al final, Sir Geoffroi fue rodeado y asesinado por cinco hombres de armas ingleses. Murió agarrando el Oriflamme, según su solemne juramento.

Geoffroi de Charny es mejor conocido hoy en día como el autor del libro de caballería de un caballero . Es una especie de manual para guerreros cristianos, y sorprendería a los lectores modernos que no saben nada de la Edad Media, excepto las caricaturas que nos brindan los historiadores profesionales. Los buenos caballeros, escribió Sir Geoffroi, deben ser “humildes entre sus amigos, orgullosos y valientes contra sus enemigos, tiernos y misericordiosos con quienes necesitan ayuda, vengadores crueles contra sus enemigos” y “agradables y amables con todos los demás”.

La caballerosidad era más que un código de virtud marcial (aunque ciertamente lo era). Era, por así decirlo, la “espiritualidad laical” de la Europa medieval.

Después de la caída del Imperio Romano, la Iglesia Católica era lo más cercano que tenía el mundo occidental a un gobierno central. Los cristianos se quedaron con una pregunta difícil: ¿cómo se viven las Bienaventuranzas al mismo tiempo que se enfrentan las complicadas cuestiones de administrar un reino? Está muy bien ser manso y apacible, pero ¿quién va a proteger a nuestras esposas de ser violadas por los vikingos? Seguro: cuando una persona malvada te abofetee en la mejilla derecha, vuélvele también la mejilla izquierda. Pero, ¿es realmente cristiano permanecer al margen mientras los asaltantes celtas se llevan a sus hijos y los venden como esclavos? Y sí, Dios quiere que amemos a nuestros enemigos. Pero, ¿y si esos enemigos están matando a los peregrinos en Tierra Santa?

No fue suficiente que todos se retiraran a los monasterios y esperaran ser martirizados. Nuestro Señor mismo dijo a sus discípulos: “No ruego que los quites del mundo, sino que los guardes del maligno”. El código de caballería enseñó a reyes, señores, caballeros y campesinos por igual cómo estar en el mundo, pero no formar parte de él, cómo protegerse a sí mismos ya sus compatriotas del mal. Fue el primer (y, hasta ahora, el único) esfuerzo sistemático para aplicar las enseñanzas de Jesucristo a la vocación de un laico. Es por eso que CS Lewis llamó a la caballería “la contribución especial de la Edad Media a nuestra cultura”.

¿Quién es el caballero? Ora fervientemente, lucha con honor y ama con discreción. No sabe mucho sobre la buena comida o el buen vino porque hacen que un hombre se ablande y se vuelva lento. (Sir Geoffroi dice que “el hombre que por su garganta codiciosa no logra hacerse un nombre debe tener todos los dientes arrancados, uno por uno, que le hacen tanto daño”.) Nunca se jacta de sus propias glorias, pero se jacta a menudo sobre los logros de sus amigos.

El caballero es indiferente al calor y al frío. Le encanta el trabajo tanto como el ocio, por el “placer que siente al esforzarse constantemente por alcanzar alturas cada vez mayores”. No duerme demasiado ni demasiado tarde, porque “cuanto más duermas, menos tiempo tendrás para adquirir conocimientos y aprender algo útil”.

El caballero no juega. No juega “juegos de pelota”, que son para mujeres. Su alegría, más bien, reside en “miradas y deseos, amor, reflexión y recuerdo, alegría de corazón y vivacidad de cuerpo”. Y sabe que “el mejor pasatiempo de todos es estar en buena compañía”.

El caballero, aunque leal a su rey, no es elitista. “No desprecies al pobre ni a los de menor rango que tú”, advierte Sir Geoffroi, “porque hay muchos pobres que valen más que los ricos”. En el transcurso de su campaña, todo caballero se ha encontrado con algunos “compañeros de lucha empobrecidos que a veces valen tanto o más que algunos grandes señores”.

El caballero “no debería preocuparse por amasar grandes riquezas”. Sir Geoffroi lo insta a que “nunca se arrepienta de la generosidad que pueda mostrar”. El verdadero caballero no se beneficiará a expensas de los menos afortunados, porque “la pobreza inmaculada vale más que la riqueza corrupta”.

Sobre todo, el caballero dedica su vida al servicio de Jesucristo, la Virgen María y la Santa Madre Iglesia,  escribe Sir Geoffroi,

Dios te amará. Sírvelo bien: Él te recompensará por ello. Temedle: Él te hará sentir seguro. Hónralo: Él te honrará. Pídele y recibirás mucho de él. Ruega a Él por misericordia: Él te perdonará. Llámalo cuando estés en peligro: Él te salvará de él. Vuélvase a Él cuando tenga miedo y Él lo protegerá. Ore a Él pidiendo consuelo y Él lo consolará. Cree totalmente en Él y Él te llevará a la salvación en Su gloriosa compañía y Su dulce paraíso que durará por siempre sin fin. El que esté dispuesto a actuar así salvará su cuerpo y su alma, y ​​el que haga lo contrario será condenado en alma y cuerpo.

¡Qué lejos de la caricatura del caballero cristiano que nos transmiten las escuelas públicas! Se nos hace creer que eran poco más que bandidos con cascos emplumados que despojaban a los campesinos y mataban a los árabes. Y sin duda algunos lo fueron. Sin embargo, los caballeros se mantuvieron a sí mismos y entre sí a un nivel mucho más alto.

Los caballeros medievales no solo eran grandes guerreros. También eran, como diría Lewis, “hombres con pecho”. En Le Morte d’Arthur de Sir Thomas Malory , Sir Ector dijo de su camarada Lancelot muerto:

Y tú eras el cortés caballero que siempre lucía escudo. Y fuiste el amigo más fiel de tu amante que jamás haya superado a un caballo. Y fuiste el más verdadero amante de un hombre pecador que alguna vez amó a una mujer. Y fuiste el hombre más bondadoso que jamás haya herido a espada. Y fuiste la persona más buena que jamás haya existido entre la multitud de caballeros. Y tú eras el hombre más manso y manso que jamás comió en un salón entre damas. Y tú eras el caballero más severo para tu enemigo mortal que jamás clavó la lanza en el resto.

Cuando Sir Ector termina su discurso, escribe Malory, “hubo llanto y dolor desmedido” entre la Mesa Redonda.

Lejos de ser libertinos mujeriegos, la virginidad era apreciada por su código. Habiendo encontrado el Santo Grial, a Sir Perceval se le dice que “si su cuerpo hubiera sido violado por la corrupción del pecado, habría perdido su primacía entre los Compañeros de la Búsqueda”.

Esto, escribe Juan de Salisbury, es el deber del caballero:

Defender la Iglesia, agredir la infidelidad, venerar el sacerdocio, proteger a los pobres de las injurias, pacificar la provincia, derramar su sangre por sus hermanos (como la fórmula del juramento los instruye) y, si es necesario, , para dar sus vidas. Las grandes alabanzas de Dios están en sus gargantas y espadas de dos filos en sus manos …

Porque los soldados que hacen estas cosas son “santos” y son más leales a su príncipe en la medida en que guardan con más celo la fe de Dios; y avanzan con mayor éxito el honor de su propio valor al buscar más fielmente en todas las cosas la gloria de Dios.

El verdadero caballero es también un verdadero caballero, un verdadero cristiano. Fuerza de cuerpo y pureza de corazón: los dos deben perseguirse juntos, o no en absoluto.

Sin embargo, el caballero más famoso de la historia no es Sir Geoffroi de Charney, sino Giovanni di Bernardone.

Nacido en Italia alrededor de 1182 en una familia de ricos comerciantes, el joven Giovanni quedó impresionado por las historias de los caballeros franceses. Soñaba con convertirse en caballero al servicio del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, que entonces estaba en guerra con los Estados Pontificios. Guapo, valiente y rico, le encantaba tocar el laúd, cantar las canciones de los trovadores y bailar con mujeres hermosas. Giovanni se vistió con la mejor seda y lució la armadura más brillante de Italia. Un día, cabalgando hacia la batalla, declaró: “Sé que algún día seré un gran príncipe”.

A los veinte años, durante una campaña contra la ciudad de Perugia, fue capturado por fuerzas leales al Papa. Pasó un año en prisión, tiempo durante el cual algo cambió en él. Tras su liberación, su mente estaba lejos de la guerra y la gloria. Un biógrafo dice que se detuvo a mirar “la belleza de los campos, lo agradable de los viñedos, todo lo que es hermoso de ver”.

Regresó a su ciudad natal de Asís en gloria, pero sus amigos apenas lo reconocieron. Ya no parecía disfrutar del vino y las mujeres como solía hacerlo. Una noche, se le pidió a Giovanni que presidiera una gran fiesta para las élites de la ciudad. El caballero se sentaría a la cabecera de la mesa entre las muchachas más guapas, coronado con guirnaldas y sosteniendo un bastón de honor. Una vez terminada la comida, se esperaba que guiara a los jóvenes por la ciudad, bebiendo, cantando y bailando. Sin embargo, se contuvo.

“¿En qué diablos estás pensando?” preguntó uno de sus amigos. “¿Por qué no vienes con nosotros? ¿Es esta una nueva onda cerebral tuya? ¿O te has enamorado? ¿Estás pensando en casarte?

Él sonrió. “Has dado en el clavo. Sí, estoy pensando en casarme. Me casaré con la chica más noble, rica y hermosa que puedas imaginar “.

Los amigos de Giovanni estallaron en carcajadas. Jactancia más caballerosa de un joven de armas.

Sin embargo, no fue un alarde, mucho menos una broma. De hecho, algo había cambiado en el joven caballero. La dama de la que habló fue Lady Pobreza. En su alma estaban grabadas las palabras de Nuestro Señor a sus discípulos: dejar todo y seguirlo. “Predicad sobre la marcha”, les dijo Jesús, “diciendo: ‘El reino de los cielos se ha acercado’. Sana a los enfermos, resucita a los muertos, limpia los leprosos, echa fuera demonios. Recibiste sin paga, da sin paga. No llevéis oro, ni plata, ni cobre en vuestros cinturones, ni alforja para el viaje, ni dos túnicas, ni sandalias, ni bordón; porque el obrero merece su comida “.

Giovanni hizo exactamente eso. Llamó a sí mismo a doce discípulos suyos, doce caballeros de su Mesa Redonda, y se dispuso a conquistar el mundo para su señor soberano, Jesucristo. Fundó su propia orden de caballería, conocida como los Frailes Menores. Mientras marchaban por el mundo, cantaban baladas trovadores que el mismo Giovanni escribía; algunos de ellos, como el Cántico de las criaturas, fueron escritos y preservados.

Hoy conocemos a Giovanni por el apodo de su infancia: Francisco o San Francisco de Asís.

San Francisco fue, en todos los sentidos, el perfecto caballero. Desdeñó la comodidad de su cuerpo, al que se refirió como “Hermano Asno”. Fue generoso casi hasta la exageración, regalando gran parte de la fortuna de su padre antes de entrar en el estado clerical. Era totalmente leal al clero, como soldado a su rey, y a quien siempre se dirigía como “mi señor”. Encarnaba el llamado de Sir Geoffroi de “proteger el honor de su dama”, en su caso, Lady Pobreza, “por encima de todo”.

Los primeros franciscanos ejemplificaron el espíritu de alegría caballeresca. Charny dijo de los caballeros que, “debido a su gran deseo de alcanzar y alcanzar ese alto honor, no les importa los sufrimientos que tengan que soportar, sino que convierten todo en un gran disfrute”. Porque “la fortaleza de propósito y la alegría de corazón hacen posible sobrellevar todas estas cosas con alegría y confianza”. No hay mejor descripción del Poverello y sus seguidores deambulando por el campo con sus harapos, comiendo bayas y durmiendo en cuevas, siendo atacados por aldeanos que los confundieron con lunáticos, todo por predicar el Evangelio.

Sobre todo, Francisco fue totalmente intrépido en su servicio a su Maestro, Jesucristo. Esa es la única marca verdadera de un caballero bueno y leal.

El código de caballería siguió influyendo en todos los aspectos de la vida de Francisco. Dirigió una de las primeras misiones al mundo musulmán durante las Cruzadas , con la esperanza de convertir a los sarracenos antes de que fueran conquistados por los soldados. Ese, sin duda, es el orden correcto. Sin embargo, Francisco no era pacifista: después de llegar a Tierra Santa, dio consejo militar a los generales cristianos y bendijo a las tropas cristianas antes de que fueran a la batalla.

De hecho, durante la vida de su fundador, los frailes menores (o franciscanos) fueron expulsados ​​de Alemania. Fueron tan efectivos en el reclutamiento de soldados para luchar contra los sarracenos que el emperador temió no tener suficientes hombres para librar su guerra contra el Papa. Otro gran franciscano, San Juan de Capistrano, dirigió valientemente a las fuerzas cruzadas durante las Guerras Otomanas. A la edad de setenta años, San Juan repelió a los invasores musulmanes durante el Sitio de Belgrado.

Nada de lo que digo para calificar a San Francisco de hipócrita o belicista. “Bienaventurados los pacificadores”, como dijo Nuestro Señor, y San Francisco fue un pacificador. Sin embargo, también era un caballero, un hombre formado por el código de caballería. Era un idealista, pero también entendía que ser cristiano en este mundo caído no se trata de ser amable con todos. Es cierto: el deber de un caballero es ser “tierno y misericordioso”, “agradable y amable”. Pero Sir Geoffroi también escribió, y todos los verdaderos caballeros, como Francisco, lo entendieron, que,

Para preservar y mantener los derechos de la Santa Iglesia, uno no debe abstenerse de comprometerse con su defensa mediante la guerra y la batalla, si no pueden mantenerse de otra manera. Y el hombre que actúa así gana de manera noble el honor personal y la salvación de su alma.

San Francisco ganó su honor con su salvación. Avanzó en su propio valor buscando más fielmente la gloria de Dios. Y así se convirtió en un gran príncipe, tal como predijo.

La caballerosidad, como dijimos, no era sólo un código marcial. Era una forma de vida. Fue, como dijo un erudito, el “marco de la sociedad laica” en la Edad Media. La Edad Media, por su parte, fue ni más ni menos que la aplicación del cristianismo al conjunto de la sociedad. La llamada Edad Media casi separó al antiguo Imperio Romano de sus raíces paganas. Todos los aspectos de la vida religiosa, política, económica, militar y cultural fueron reorganizados por la Iglesia sobre bases cristianas; ese era su único punto de referencia.

La Iglesia fue liberada del control de emperadores y dictadores. Se abolió la esclavitud. Todos los aspectos de la vida pública y privada fueron ordenados para la salvación de las almas por la Fe.

He escrito aquí antes que Occidente va camino de otra Edad Oscura. La nuestra ya no es una sociedad cristiana, sino pagana. Nuestras democracias liberales ahora están sucumbiendo a los mismos errores gemelos — decadencia y gnosticismo — que destruyeron el Imperio Romano. Dentro de unos siglos, no quedará nada del antiguo orden. Los cristianos tendremos que reconstruir la civilización a partir de sus ruinas. Entonces, es natural que miremos a la Edad Media en busca de orientación.

Rod Dreher ha estado pensando en este sentido durante años. Su libro La opción de Benedicto nos instó a mirar el ejemplo de otro gran santo medieval, Benedicto de Norcia, en busca de inspiración sobre cómo construir “comunidades intencionales” fuertes: baluartes de la cristiandad, refugios seguros para los fieles, que pueden resistir el terror. que seguirá inevitablemente cuando nuestro propio Imperio se derrumbe. Estoy totalmente de acuerdo con él.

Sin embargo, no será suficiente para construir comunidades cristianas intencionales. También debemos construir hombres cristianos intencionales Esos hombres deben ser capaces de construir esas comunidades y, cuando llegue el momento, defenderlas contra las hordas bárbaras, ganando almas nuevas para Dios todo el tiempo. Con este fin, propongo que sigamos también el ejemplo de San Francisco de Asís. Llámalo la Opción Francisco.

El hecho es que los cristianos, tanto como nuestros compatriotas neopaganos, somos decadentes. Estamos peligrosamente preparados para la próxima Edad Oscura. Dreher tocó este punto durante su reciente aparición en Tucker Carlson Tonight . Dijo que, al escribir su nuevo libro Live Not By Lies , que relata la persecución de los cristianos por parte del Imperio soviético, aprendió una lección poderosa:

Me enseñó cuánto necesitamos  aprender a sufrir mejor…. Tenemos que ser mucho más pacientes con nuestro sufrimiento para poder soportar lo que está por venir. Porque esto es lo que van a hacer los totalitarios blandos: van a utilizar nuestra adicción a la comodidad para controlarnos.

El Sr. Dreher tiene razón: no sabemos cómo sufrir. Entrenamos a un pequeño número de hombres para luchar en nuestras fuerzas armadas, y solo un pequeño número de hombres trabaja en industrias prácticas como la construcción o la minería. La tecnología y la subcontratación han hecho obsoleto la mayor parte del trabajo manual; otros, como los agricultores corporativos, solo están allí para dirigir las máquinas hasta que Silicon Valley pueda producir un microchip para dirigir automáticamente los tractores y conducir camiones.

Los hombres en Occidente, y especialmente los hombres cristianos, tenemos el deber de prepararnos para la próxima Edad Oscura. Tenemos el deber de endurecernos, física, moral y espiritualmente, para poder protegernos a nosotros mismos, a nuestras familias, nuestras comunidades y nuestra Santa Madre Iglesia de los nuevos totalitarios. Ser blando, cobarde o débil ahora es positivamente inmoral. No importa cuánto de la Summa hayan leído: tales hombres no serán de ayuda en esta crisis.

Hacer ejercicio es un buen comienzo, pero estar en forma es más que solo masa muscular. Los hombres de la Edad Media eran hombres e hicieron cosas varoniles. Cazaban, pescaban y luchaban. La televisión y los videojuegos les habrían disgustado. Las redes sociales los habrían aburrido hasta la muerte. Las catas de vino les habrían parecido una pérdida de buen vino. Se habrían burlado de los hombres que permanecen solteros hasta mediados de los treinta porque “no habían encontrado a la chica adecuada”.

¿Por qué? Porque eran hombres. Valoraron la fuerza y ​​el honor. Amaban a las mujeres y el vino (pero no demasiado). Les gustaba ensuciarse, lastimarse y cansarse. Les gustó la sensación de cerveza fría fluyendo a través de miembros doloridos.

En nuestra propia época, esta cosmovisión fue encarnada por el presidente Theodore Roosevelt. Lo resumió en un discurso que pronunció mientras era gobernador de Nueva York, diciendo:

Deseo predicar, no la doctrina de la facilidad innoble, sino la doctrina de la vida agotadora, la vida del trabajo y el esfuerzo, del trabajo y la lucha; predicar la forma más elevada de éxito que llega, no al hombre que desea la mera paz fácil, sino al hombre que no rehuye el peligro, la adversidad o el amargo trabajo, y que de ellos obtiene el espléndido triunfo final.

Por cierto, no soy muy caballeroso. Todo esto es nuevo para mí, aunque estoy orgulloso de pertenecer a un programa llamado The Strenuous Life, que está dirigido por el blog Art of Manimony, y que está orientado a cultivar la filosofía viril de Teddy. Si puede pagar la cuota de membresía, lo recomiendo encarecidamente.

El punto, sin embargo, es hacerse fuerte. Aprenda a vivir con menos. Crezca para amar las dificultades. Disfruta de cada desafío. Trabaja duro y juega duro. Rápido y abstenerse. Siéntete incómodo. Toma duchas frías. Aprende a boxear. Leer libros. Ponte una corbata. Cásese lo antes posible y tenga tantos hijos como pueda.

Pero no lo hagas para lucirse: hazlo para ser útil a los demás. No domine su fuerza sobre los demás: ayude a los débiles a volverse fuertes. No se pavonee ni se pavonee: sea tan manso como Lancelot, tan puro como Perceval. Y no te jactes de tus dones: dale gracias a Dios por ellos, porque todos nuestros dones vienen de Dios.

La triste realidad es que tantas voces católicas hoy quieren que hagamos lo contrario. Esperan que nos amoldemos a la peor caricatura de San Francisco, el proto-hippie de ojos saltones. Más bien, debemos imitar al verdadero San Francisco: el veterano del ejército, el prisionero de guerra, el capellán militar que dormía en el bosque y vivía de la tierra. Fue un caballero que dedicó su vida al servicio de su Señor, Cristo, y al honor de su Señora, la Pobreza. Su bondad y caridad, caballerescas en sí mismas, se construyeron sobre una base de sufrimiento y autodisciplina. Soportó estas cosas con alegría gracias a la fuerza de su determinación y la alegría de su corazón; deberíamos hacer lo mismo.

Una vez le preguntaron a GK Chesterton cuál pensaba que era el punto más débil de nuestra civilización. No dijo políticos radicales ni obispos corruptos. Él se rió entre dientes y dijo: “Bueno, siempre he sentido que es el deber de cada uno de nosotros considerarnos el punto más débil”.

Eso es lo que significa ser caballeroso. Es librar una guerra constante contra el pecado, particularmente, nuestros propios pecados. Los chismes y las peleas, como los “juegos de pelota”, no son un pasatiempo adecuado para los caballeros. Los hombres caballerosos no tienen opiniones: tienen convicciones y sus convicciones se convierten en acciones. Construyen cosas: relaciones, familias, parroquias, comunidades. Ellos “viven con lealtad y alegría”, como dijo Sir Geoffroi, “siempre esperando la victoria, no la derrota”, en una “esperanza verdadera y segura que viene de Dios”.

Sí, por el amor de Dios, alégrate. ¿Es fácil ser católico  hoy? Por supuesto no. Y debemos agradecer a Dios por eso. Los grandes cristianos de épocas pasadas habrían disfrutado de esta oportunidad de demostrar su fidelidad a Cristo y a su Iglesia. Y estoy convencido de que nuestros nietos y bisnietos “se creerán malditos por no estar aquí”. Envidiarán a este fiel remanente: los valientes caballeros que vivieron y murieron con ese sagrado estandarte en sus manos, que mantuvieron viva la santa Fe.

Esta prueba es un regalo y debemos agradecerle por ello. Que seamos guerreros felices, luchando (como dijo Chesterton) no porque odiemos lo que está frente a nosotros, sino porque amamos lo que está detrás de nosotros.

Llevo al cuello una cruz Tau, símbolo de San Francisco. Está hecho de madera de olivo de Asís y asegurado con una cuerda de paracaídas. Me recuerda que yo también soy un soldado de la Iglesia Militante, un Caballero de Cristo llamado a una vida de caridad y sacrificio. Para ser un hombre de Dios, primero debo ser un hombre. Un hombre con pecho.

San Francisco de Asís, ora pro nobis.

 

 

© Crisis Magazine

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