Iglesia y sociedad

LA HISTORIA DE LA ADORACIÓN DE LA CRUZ

Por: DD Emmons

Si ha sido católico durante al menos algunos años, estará familiarizado con una tradición que se celebra el Viernes Santo en las iglesias de todo el mundo: la adoración de la cruz. Pero, ¿cómo comenzó esta tradición y qué significa para nosotros los cristianos?

La búsqueda de un santo de la Cruz Verdadera

El ritual de adorar la Santa Cruz se remonta a Santa Elena, quien, a principios del siglo IV, viajó desde Constantinopla a Jerusalén en busca de descubrir los lugares de la pasión de Cristo, especialmente la Cruz utilizada para su crucifixión. Los lugares donde Jesús fue juzgado, sentenciado y crucificado habían sido cubiertos por los romanos, incluso con estructuras paganas construidas en los sitios. En su búsqueda del lugar donde Cristo fue colgado en un árbol, Helena consultó con muchos lugareños. Le dijeron que la clave para encontrar la Cruz era encontrar el lugar donde Cristo fue enterrado porque los judíos típicamente cavaban un hoyo cerca y luego enterraban todo lo que pertenecía al criminal, incluido el instrumento de ejecución. Siguiendo este consejo, Helena hizo excavar muchos sitios locales y remover estatuas y edificios paganos.

Finalmente se encontraron tres cruces. Para identificar cuál de los tres era la Cruz Verdadera, llevaron las cruces a una santa mujer que estaba enferma y cercana a la muerte. Primero, oraron por la mujer, luego la tocaron con una parte de cada una de las cruces. Una de las cruces le causó una curación completa: la Cruz Verdadera. Helena envió parte de la Cruz a Constantinopla y dejó parte en Jerusalén. Más tarde llevaría trozos de la Cruz a Roma, donde fue consagrada en la iglesia conocida como la Basílica de la Santa Cruz en Jerusalén.

Hacia el siglo VII se estaba llevando a cabo en Roma la adoración del Viernes Santo a la madera de la Verdadera Cruz. El Papa y otros caminaron en profesión desde San Juan de Letrán hasta la Iglesia de la Santa Cruz y luego, con total humildad, sin gorra ni zapatos, adoraron la madera de la Cruz.

¿Quién era Santa Elena?

A pesar de haber nacido en una familia de clase baja, Santa Elena (c. 250-330 d. C.) se casó con Constancio Cloro, que ostentaba el título de César desde 293-305 y luego César Augusto hasta 306. En este momento, su hijo, Constantino el Grande, se convirtió en emperador romano. Muchos historiadores y teólogos han llegado a la conclusión de que Helena era cristiana, y fue ella quien influyó en Constantino para apoyar y defender el cristianismo. De hecho, Constantino puso fin a la persecución religiosa en el imperio romano, y durante su reinado el cristianismo pasó de ser considerado una especie de culto escondido en las sombras a ser reconocido como la religión del estado. A la edad de 80 años, Santa Elena, con el apoyo de su hijo, comenzó su búsqueda de la Cruz Verdadera. Durante este tiempo, también descubrió los clavos utilizados durante la crucifixión de Cristo y otras reliquias,

Santa Elena es la patrona de los nuevos descubrimientos. Su fiesta se celebra el 18 de agosto.

A medida que la Iglesia crecía y con solo unas pocas parroquias que poseían fragmentos de la Cruz Verdadera, se usó una cruz desnuda o un crucifijo para que los fieles la adoraran el Viernes Santo. Hoy en día una cruz sin la figura de Jesús crucificado no es común en nuestras iglesias. De hecho, la Instrucción General del Misal Romano (IGMR) dice: “También habrá una cruz, con la figura de Cristo crucificado sobre ella, donde sea claramente visible para la congregación reunida. Es conveniente que dicha cruz, que recuerda a los fieles la Pasión salvífica del Señor, permanezca cerca del altar incluso fuera de las celebraciones litúrgicas ”(n. 308). Ciertamente, lo sombrío y sagrado de adorar la Santa Cruz el Viernes Santo recuerda la Pasión salvadora del Señor.

En la Edad Media, durante un tiempo, se popularizó el hábito de “arrastrarse hasta la cruz”; es decir, la gente se arrastró de rodillas hasta la Cruz. Se dice que el muy venerado San Luis IX, Rey de Francia (r. 1226-70), se deslizó de rodillas hasta la Cruz el Viernes Santo: descalzo, sin su corona, vestido con una camisa de pelo, y sus hijos hacer lo mismo. En la Inglaterra del siglo XVI, el rey Enrique VIII (r. 1509-47) emitió una proclamación que incluía la veneración de la cruz: “arrastrándonos a la cruz y humillándonos a Cristo el Viernes Santo antes de la cruz, y allí ofreciendo Cristo ante el mismo, y besarlo en memoria de nuestra redención por Cristo hecha en la cruz “. La práctica estuvo inactiva una y otra vez hasta el reinado de Isabel I (r. 1558-1603) cuando fue suprimida.

Procesión en la Plaza de  San Marcos en Venecia  de Gentile Bellini

 

Servicio de Viernes Santo de hoy

El Viernes Santo es el único día del año en que la Iglesia no celebra el Santo Sacrificio de la Misa. En este día, los fieles debemos centrarnos en la Pasión de Nuestro Señor Jesucristo. Este es el día más doloroso conocido por el hombre, el día en que nuestro Salvador murió por nosotros en la Cruz. Más de 2.000 años después, los cristianos todavía se reúnen cada tarde de Viernes Santo alrededor de las 3 pm para recordar de manera especial lo que sucedió en el Lugar de la Calavera hace tantos siglos: cómo Cristo, sufriente e inocente, fue ejecutado colgando de un árbol.

Aunque las iglesias suelen estar abarrotadas, el Viernes Santo no es un día sagrado de obligación. Es un servicio divino conocido como la Celebración de la Pasión del Señor y consta de tres partes. En la primera parte escuchamos el relato de la Pasión del Evangelio según San Juan y participamos en intercesiones especiales y solemnes. Luego adoramos la cruz. Finalmente recibimos la Sagrada Comunión. La parte más dramática es la adoración de la cruz.

Tras la lectura de la Pasión y las 10 intercesiones, el rito de la Adoración de la Santa Cruz comienza con la muestra de la cruz. Hay dos formas que se utilizan para mostrar la cruz. En una forma, se lleva una cruz con velo en procesión a través de la iglesia hasta el santuario donde el sacerdote se quita el velo en tres etapas, entre el canto: “He aquí la madera de la cruz, en la que colgaba el salvador del mundo”. Los reunidos responden: “Venid, adoremos”, luego se arrodillan y adoran en silencio. Tres veces se repite el canto, la respuesta y el arrodillamiento. Cuando se descubre, la cruz se lleva a un lugar visible y accesible para todos los presentes, generalmente la entrada al santuario. Puede ser realizado por dos ministros. La adoración comienza cuando cada persona se acerca y adora la cruz mediante una genuflexión u otro acto apropiado para el área o región local. Un método común de adoración es hacer una genuflexión y luego besar la cruz o el crucifijo. La genuflexión está “reservada para el Santísimo Sacramento, así como para la Santa Cruz desde la adoración solemne durante la celebración litúrgica del Viernes Santo hasta el inicio de la Vigilia Pascual” (IGMR, n. 274).

———-

En su libro, “Un sentido de lo sagrado”, James Monti hace referencia a William Durandus, un obispo del siglo XIII en Francia, quien creía que la cruz fue descubierta en tres etapas que representan las tres veces que Cristo fue burlado durante su juicio, su sentencia y su crucifixión. . “La primera revelación, que revela un brazo de la cruz mientras se mantiene velado el rostro del crucifijo, simboliza la burla y los golpes en el rostro que recibió Cristo con los ojos vendados en el patio del sumo sacerdote. La segunda develación, que revela el rostro del crucifijo, representa la burla que recibió cuando fue coronado de espinas en el Pretorio. La tercera y última develación, descubriendo por completo el crucifijo, simboliza la burla que recibió de los transeúntes que, meneando la cabeza, lo blasfemaron mientras colgaba despojado de sus ropas en la Cruz ”.

Una forma alternativa de mostrar la cruz es que el sacerdote o diácono vaya a la puerta de la iglesia, reciba la cruz descubierta y la lleve en procesión al santuario. En la puerta, en medio de la iglesia y en el santuario, el sacerdote o diácono levanta la cruz cantando: “He aquí madera de la Cruz…”, y la comunidad responde con: “Venid, adoremos”. Al levantarse la cruz todos se arrodillan y adoran. La cruz se coloca a la entrada del santuario para que los fieles la adoren.

Cada persona que asista el Viernes Santo tiene la oportunidad de adorar la cruz. En una carta emitida por la Congregación del Culto Divino en 1988, dice que “la veneración personal [adoración] de la Cruz es un rasgo más importante en esta celebración” (n. 69). Esta carta también dice, “que se use una cruz que sea de tamaño y belleza apropiados. … El rito debe realizarse con el esplendor digno del misterio de nuestra salvación ”(n. 68). Aunque se nos anima a adorar individualmente, hay algunos lugares donde se usa una cruz grande y más de una persona adora simultáneamente. El Misal Romano permite al sacerdote, en caso de un gran número de adoradores, pararse frente al altar y levantar la cruz, permitiendo a todos los presentes la oportunidad de adorarla en silencio.

Pocos eventos son más emocionales para un católico que reunirse con cientos de personas y en procesión adorando a nuestro Jesús crucificado en la cruz, para ver a las personas arrodillarse, besar sus pies, ver cómo los padres levantan a sus hijos para que hagan lo mismo. A pesar de nuestro dolor, sabemos que sin la crucifixión, sin el instrumento de la salvación no hay resurrección, lo que significa que no hay vida eterna para nosotros. Cada bendición, cada gracia, cada sacramento que tenemos es el resultado del sacrificio de Cristo en el Calvario.

De hecho, venimos humildemente en adoración ante Aquel que se entregó a sí mismo por nosotros. Nos paramos donde estaba Mary, vemos sus heridas, las uñas, su dolor y temblamos mientras besamos sus pies tratando de encontrar una manera de expresar nuestro amor. Las lúgubres palabras del “Stabat Mater” cruzan nuestra mente: “Déjame compartir contigo Su dolor, / Quien por todos nuestros pecados fue inmolado, / Quien por mí murió en tormentos”.

El servicio del Viernes Santo, que comenzó con la lectura de la Pasión de Cristo, finaliza con la Santa Comunión. La Eucaristía distribuida el Viernes Santo se consagra la noche anterior durante la liturgia del Jueves Santo y luego se traslada al altar del reposo. Después de la adoración de la cruz el Viernes Santo, las hostias consagradas son devueltas para la sagrada Comunión. Después de la Comunión, el Santísimo Sacramento es sacado con reverencia de la iglesia a un lugar adecuado donde permanece hasta la Vigilia Pascual. Luego, el sacerdote ofrece la bendición final; todos los presentes se arrodillan ante la cruz y parten en silencio, prometiendo nunca más traerle tanto dolor a Jesús. La cruz permanece, pero el altar está despojado y toda la iglesia adquiere la crudeza que notamos cuando comenzó el servicio.

 

© Our Sunday Visitors

 

 

Dejar una respuesta