Vida y familia

LOS CIENTÍFICOS ESTÁN MEZCLANDO PARTES DEL CUERPO HUMANO CON ROBOTS Y MONOS. NO QUEREMOS VER LO QUE SIGUE

Experimentos científicos recientes revelan un deseo peligroso, y la capacidad cada vez mayor, de alterar los elementos fundamentales de la vida.

Por: Joe Allen

Ha sido un gran mes para los primates de ciencia ficción. El 8 de abril, la empresa emergente de Elon Musk, Neuralink, anunció que crearon un mono cyborg que puede jugar MindPong usando un chip cerebral. La semana siguiente, los científicos del Instituto Salk en California revelaron que cultivaron con éxito embriones de macacos humanos en tubos de ensayo. Estos bebés híbridos fueron abortados a los 20 días.

Las implicaciones éticas de tales experimentos se debaten ahora con resignación. Hay una sensación de inevitabilidad en todo esto. Los seres humanos poderosos se complacerán en cualquier comportamiento que sea placentero y posible. ¿Qué podría ser más placentero que jugar a ser Dios?

La cuestión práctica no es cómo detenerlos, sino cómo sobrevivir en su era tecnocrática. ¿Dónde trazamos tales límites? ¿Rechazamos reflexivamente los términos y condiciones de la tecnología? O, cuando es nuestro turno de ponernos chips, ¿damos el paso?

En última instancia, se trata de cuestiones religiosas. Muchas culturas tradicionales ven a los seres vivos como sagrados. Cada criatura está dotada de una chispa de conciencia y, por lo tanto, merece dignidad, incluso aquellos a quienes matamos y comemos. Desde este punto de vista, jugar con la estructura fundamental de cualquier ser vivo es una forma de blasfemia, especialmente en el caso de los humanos.

Para los materialistas, bastante frecuente en Silicon Valley, un organismo es solo una colección de células y señales químicas sin nada como un “alma”. En su concepción de sí mismos, estos innovadores simplemente se están uniendo a la marcha inexorable de la naturaleza desde las máquinas de vapor hasta los teléfonos inteligentes, los cyborgs y más allá. Muchos de ellos ven el dolor y el sufrimiento como meras señales cerebrales en un monitor parpadeante. Para ellos, el placer de avanzar es una prioridad mucho más alta.

Monkey Cyborgs: solo otro signo de los tiempos

El primate cableado de Musk se celebra como un gran avance en la tecnología cyborg. El sistema general es bastante simple. Los científicos de Neuralink entrenaron a un macaco de nueve años, Pager, para jugar Pong y otros rompecabezas en una pantalla de computadora usando un joystick. Cada vez que el mono hacía un movimiento correcto, un tubo de metal le echaba un batido de plátano en la boca.

Mientras tanto, el cerebro de Pager estaba siendo escaneado por dos chips Neuralink clavados en su cráneo. Más de 2000 cables se desplegaron en su materia gris, monitoreando su corteza motora mientras movía el joystick y chupaba el batido de plátano. Una vez que la actividad neuronal del mono se correlacionó con sus acciones en pantalla, los investigadores desconectaron el joystick.

El cursor siguió moviéndose. El mono estaba jugando un videojuego sin nada más que sus ondas cerebrales. Tal vez sea solo yo, pero parecía que el cursor se movía con más suavidad cuando se utilizaba el chip Neuralink.

Según las ambiciones declaradas de Musk , este avance es solo un trampolín para introducir chips Neuralink en cráneos humanos, fusionando así nuestra cognición con la inteligencia artificial. En el mundo hipercompetitivo que se avecina en el horizonte, cuando la IA ha superado a la mente humana, muchos podrían considerar que obtener un chip cerebral es simplemente una forma de mantenerse al día en la carrera de ratas.

El mono de Neuralink es solo el último capítulo de una larga historia de híbridos animal-máquina. Hace veinte años, la Universidad Northwestern de Chicago reveló el primer cyborg vertebrado . En ese experimento, los científicos cortaron el cerebro de una anguila lamprea de su cabeza, mantuvieron vivo el cerebro en una solución nutritiva, conectaron cables a sus cortezas visuales y motoras y metieron el órgano sensible en una pequeña máquina del tamaño de un disco de hockey. Allí, la corteza visual de la anguila estaba conectada a sensores de luz y su corteza motora controlaba las ruedas del dispositivo.

Los investigadores colocaron este cyborg fresco en un espacio oscuro. Encendieron luces en un extremo de la cámara y luego en el otro. Debido a que las anguilas lampreas se orientan a la luz que llega a través de la superficie del océano, el disco de hockey controlado por el cerebro giraba y se movía hacia la luz dondequiera que brillara. La criatura zumbaba de un lado a otro, tratando desesperadamente de orientarse.

Hace dos décadas, publicaciones como CNN y el Washington Post respondieron a tales avances con sospecha y preocupación moral. Hoy, relatan el auge de la tecnocracia con una mezcla de asombro y colocación de productos descarada, si es que lo cubren . Al mirar al macaco cyborg de Musk, ven un futuro brillante donde los cojos caminarán, los ciegos verán y los tontos pensarán como máquinas superinteligentes.

El planeta de los híbridos humano-mono

El 15 de abril, Juan Carlos Izpisua Belmonte y su equipo conjunto estadounidense-chino en el Instituto Salk anunciaron la exitosa fertilización de quimeras humano-macaco, un término derivado de la mitología griega. En la “Ilíada” de Homero , la quimera tenía cabeza de león, cola de serpiente y cuerpo de cabra, y exhalaba fuego.

Hoy vemos que los mitos se hacen realidad. Creadas en los laboratorios biológicos de Promethean de todo el mundo, las “quimeras” son criaturas híbridas cuyas células madre derivan de múltiples especies. Este esfuerzo ha estado en marcha durante más de cinco décadas . En ese tiempo, los científicos han creado híbridos viables de rata / ratón , una oveja / cabra desaliñada y una codorniz / pollo lisiado , entre otros. Más recientemente, el Instituto Salk diseñó hospedadores de cerdos que desarrollan pulmones humanos sanos.

La forma en que funciona es simple. Los técnicos de laboratorio toman un embrión fertilizado (como un macaco) y luego agregan las células madre de otro organismo (como, por ejemplo, un ser humano). Permitieron que la entidad resultante se gestara in vitro, o preferiblemente, en el útero, y luego retrocedieron para ver cómo ocurre la “magia”.

Entre los resultados más extraños se encuentra la combinación de tendencias conductuales. Un buen ejemplo es un híbrido de ratón clásico. Los científicos mezclaron las células madre de una especie nerviosa con una variedad más dócil. El comportamiento de la descendencia cultivada en laboratorio estaba en algún punto intermedio.

Cuando se le preguntó a Belmonte sobre las implicaciones éticas de crear quimeras hace tres años, restó importancia a la posibilidad de un avance desbocado: “Eso es ciencia ficción. Estamos en la etapa más temprana “. Hoy en día, es el orgulloso padre de tres quimeras humano-macaco recientemente abortadas (más de 100 otras simplemente se marchitaron en sus frascos). Belmonte espera que en el futuro, criaturas similares crecerán para que sus órganos sean extraídos para uso humano. Eso significa que el trabajo de su laboratorio no es solo filantrópico, es necesario para los fines que prevé.

Las vidas breves, pero meticulosamente documentadas, de estos híbridos entre humanos y monos llevaron la ciencia médica al siguiente nivel. Mientras tanto, sus cuerpos mortales fueron arrojados a contenedores de desechos biológicos. Por más sombría que pueda ser esa realidad, la perspectiva de criar a un ser así hasta la edad adulta es mucho más inquietante. ¿Qué sucede si algunas células madre humanas migran al cerebro en desarrollo del mono?

Teniendo en cuenta los muchos ejemplos de características combinadas en quimeras adultas, los científicos preocupados predicen que este simio modificado exhibiría una inteligencia similar a la humana. Por ejemplo, podría ser lo suficientemente inteligente como para descubrir cómo la Estatua de la Libertad quedó enterrada hasta el cuello en la arena. Esa posibilidad no solo es razonable, a juzgar por las tendencias actuales, probablemente sea inevitable .

En verdad, si un comportamiento es placentero y posible, entonces algunas personas poderosas seguramente lo harán, si es que aún no lo han hecho. Sin embargo, para cuando los atrapen, probablemente sea demasiado tarde.

¿En qué momento ha vendido su alma?

Hoy, su hijo necesita frenillos para sentirse bien con su sonrisa. Mañana, necesitará un chip Neuralink para mantenerse al día en la escuela. Dadas las leyes de oferta y demanda, el precio del tejido fetal fresco podría ser la burbuja criptográfica del mañana. De hecho, esa tendencia parece estar muy avanzada .

Nuevamente, la pregunta para la gente común no es cómo detener esta revolución tecnocrática. Salvo algún pulso electromagnético de freidora de circuitos , ese barco ya ha zarpado. La pregunta es cómo seguir siendo humano en este mundo emergente.

¿En qué momento estás siendo terco? Por otro lado, ¿en qué momento ha vendido su alma?

 

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